ST. LOUIS — Benson Hill a franchi une nouvelle étape en se concentrant davantage sur son secteur d’activité Ingrédients, cette fois avec une entente visant à vendre les actifs et les capitaux propres liés à ses activités de produits frais à IMG Enterprises pour 21 millions de dollars.

Selon les termes de la transaction en deux parties, IMG Enterprises, basée à Groveland, en Floride, a acquis les installations, les biens immobiliers et les stations de conditionnement de Vero Beach, en Floride, de Benson Hill pour 18 millions de dollars à la fin de décembre. Le reste des activités Fresh de Benson Hill sera cédé à IMG Enterprises au cours du deuxième trimestre de 2023 pour un prix d’achat de 3 millions de dollars en vertu d’une convention d’achat d’actions.

Benson Hill prévoit d’utiliser le produit de la cession pour compléter ses plans de financement de ses activités Ingrédients, y compris le remboursement de la dette, et exécuter ses initiatives stratégiques annoncées précédemment.

« Nous sommes heureux de mener à bien ce processus », a déclaré Dean Freeman, directeur financier de Benson Hill. « Nous croyons qu’il existe une formidable opportunité de développer notre portefeuille d’ingrédients exclusifs sur les marchés de l’alimentation, du pétrole et de l’aquaculture. La vente de l’activité Fresh renforce notre concentration et permet une allocation disciplinée du capital à l’appui de nos objectifs de croissance stratégiques. »

Benson Hill comptabilisera le secteur Frais comme activités abandonnées et, après la clôture de la deuxième transaction, s’attend à enregistrer une radiation hors trésorerie d’environ 50% de la valeur comptable de l’entreprise.

Avec la cession de son activité Frais, Benson Hill est désormais en mesure de se concentrer sur son activité Ingrédients, qui devrait générer des revenus compris entre 370 et 390 millions de dollars au cours de l’exercice 2022. Au cours des deux dernières années, Benson Hill a pris des mesures pour renforcer ses activités d’ingrédients, en commençant par l’embauche, en juillet 2021, de Bruce Bennett, dirigeant de longue date d’ADM, pour diriger son secteur d’activité Ingrédients. En janvier 2022, la société a acquis ZFS Creston, LLC, une usine établie de fabrication de flocons blancs et de farine de soja de qualité alimentaire dans le sud-ouest de l’Iowa pour environ 102 millions de dollars, principalement financée par une nouvelle facilité de crédit. L’investissement a franchi une dernière étape dans la capacité de Benson Hill à convertir son soja exclusif en ingrédients protéiques de soja à valeur ajoutée pour les catégories des aliments pour humains et pour animaux de compagnie. Un mois plus tard, Benson Hill a lancé TruVail, une gamme d’ingrédients protéiques à base de plantes provenant de son soja exclusif à très haute teneur en protéines.

En août 2022, Benson Hill a conclu un partenariat stratégique à long terme avec ADM pour mettre à l’échelle des ingrédients de soja innovants afin de répondre à la demande croissante de protéines végétales et de servir une variété de marchés d’aliments et de boissons à base de plantes pour répondre aux besoins des clients salés, sucrés et laitiers. Dans le cadre de ce partenariat, ADM traitera et commercialisera un portefeuille d’ingrédients dérivés du soja à très haute teneur en protéines de Benson Hill dans le cadre d’un partenariat exclusif de licence nord-américain. En outre, les sociétés prévoient de mettre à l’échelle des ingrédients rendus possibles par la génétique de Benson Hill qui contiennent des protéines moins transformées avec des avantages significatifs en matière de durabilité de l’eau et du carbone.

Plus récemment,Benson Hill a dévoilé en novembre 2022 son intention d’investir 28 millions de dollars pour s’agrandir à Creston, dans l’Iowa.. L’agrandissement comprendra l’ajout d’un bâtiment de 15 000 pieds carrés et l’achat d’équipement pour créer une installation d’extrusion afin de stimuler l’innovation des produits et d’accroître l’échelle de fabrication. Les ingrédients de soja riches en protéines qui en résulteront seront commercialisés auprès des entreprises de biens de consommation emballés.

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