Les membres d’une commission parlementaire ont appelé à une plus grande clarté sur la sécurité alimentaire après le départ du Royaume-Uni de l’Union européenne.

La commission d’examen des cadres communs de la Chambre des Lords examine comment le cadre de la sécurité et de l’hygiène des aliments et des aliments pour animaux (FFSH) fonctionnera parallèlement au projet de loi sur le marché intérieur du Royaume-Uni, qui est une proposition visant à garantir que les marchandises puissent circuler librement dans les pays du Royaume-Uni.

La baronne Kay Andrews, présidente du comité et pair travailliste, a de nouveau écrit à Emily Miles, directrice générale de l’Agence des normes alimentaires (FSA). La première lettre a été adressée à la mi-octobre avec la réponse de la FSA au début de novembre.

La FSA n’a pas fourni suffisamment de clarté autour du projet de loi sur le marché intérieur du Royaume-Uni, selon la commission.

« Comme votre lettre l’indique clairement, les décisions en matière de risque relèvent des ministres de la Santé de chaque administration, qui peuvent choisir d’accepter des approches divergentes et, à ce titre, avoir des normes de sécurité différentes. La capacité des entreprises à contourner les différences convenues dans les règles nationales semble fondamentalement saper le cadre », a déclaré Andrews.

Questions pour la FSA
Les principes d’accès au marché dans le projet de loi sur le marché intérieur signifieront que les produits mis sur le marché d’un seul pays pourraient désormais légalement être vendus à d’autres au Royaume-Uni. La FSA a déclaré que cela ne devrait pas poser de risque pour la salubrité des aliments parce que les mesures prises localement devraient garantir la sécurité de ces articles.

Le comité a également demandé une plus grande précision sur le processus de règlement des différends pour traiter des questions de divergence; a proposé des moyens de résoudre les différends relatifs au Protocole de l’Irlande du Nord et le calendrier d’examen parlementaire du cadre.

Les cadres communs aident les gouvernements à s’entendre sur la cohérence réglementaire dans les domaines politiques où le retour des pouvoirs de l’UE a été transféré aux gouvernements écossais, gallois ou nord-irlandais. Le cadre de la FFSH devrait être approuvé et signé par les ministres d’ici la fin de la période de transition le 31 décembre de cette année. L’objectif est de maintenir des approches similaires en matière de sécurité et d’hygiène des aliments pour animaux, à moins qu’il n’y ait un besoin de santé publique fondé sur des données probantes pour qu’elles soient différentes.

L’interdiction du lait cru par l’Écosse relève d’un arrangement existant et ne serait pas affectée par le projet de loi sur le marché intérieur. Toutefois, si un autre pays souhaitait introduire ultérieurement une interdiction du lait cru, il n’est pas clair comment cela fonctionnerait. Dans le reste du Royaume-Uni, les ventes de lait cru sont autorisées.

On ne sait toujours pas si le Royaume-Uni aura un accès complet au Système d’alerte rapide pour les aliments et les aliments pour animaux (RASFF), car les termes sont encore en cours de discussion dans les négociations en cours entre le Royaume-Uni et l’UE.

Au début du mois d’octobre, la Food and Drink Federation, le British Retail Consortium, le groupe de consommateurs Which?, la National Farmers Union Scotland et d’autres ont participé à l’engagement des parties prenantes sur les propositions-cadres.

Questions relatives aux nations décentralisées
Le projet de loi sur le marché intérieur, qui fait actuellement l’objet d’un débat à la Chambre des Lords, a déjà fait l’objet de critiques de l’Écosse et du Pays de Galles. Un exemple de la façon dont cela pourrait fonctionner est que si la législation du Parlement gallois interdit la vente d’aliments génétiquement modifiés (GM) au Pays de Galles, alors qu’il n’y a pas une telle interdiction en Angleterre, le principe de reconnaissance mutuelle signifierait qu’il serait légal pour les producteurs en Angleterre de vendre des aliments GÉNÉTIQUEMENT modifiés au Pays de Galles, malgré la décision du Parlement gallois.

Food Standards Scotland (FSS) s’est dite préoccupée par les répercussions négatives que le projet de loi pourrait avoir sur les intérêts alimentaires des consommateurs.

Ross Finnie, président de la FSS, a déclaré que cela aurait une incidence sur la capacité de l’agence d’assurer la transparence en matière de salubrité et de normes alimentaires.

« Le projet de loi doit faire davantage pour promouvoir la protection des consommateurs. La réduction des coûts n’est pas le seul déterminant en matière de protection de la santé publique, comme le démontrent les leçons tirées des incidents alimentaires majeurs antérieurs. De plus, si l’intérêt des consommateurs est défini uniquement par le coût, il fera inévitablement baisser les normes, parce que des normes plus basses sont moins coûteuses », a-t-il dit.

« À aucun moment, les fondements législatifs n’ont été identifiés comme nécessaires, d’autant plus qu’il n’y a eu aucune preuve pour démontrer comment des organismes tels que la FSS sont actuellement incapables de protéger les consommateurs en ce qui concerne les aliments. »

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