L’industrie de la pêche a fait l’objet d’un examen minutieux pour ses pratiques non durables qui nuisent à la faune et à l’environnement. Alors pourquoi est-ce si dommageable pour la faune et l’environnement, et que fait l’industrie pour s’attaquer à ces problèmes ?

Pourquoi l’industrie de la pêche est-elle nuisible à la faune et à l’environnement ?

Bien qu’elle soit essentielle à la production alimentaire et vitale pour de nombreuses économies locales, l’industrie de la pêche est responsable d’importants dommages mondiaux à la faune et à l’environnement.

« La pêche est le principal facteur de perte de biodiversité marine et nuit à la santé de l’océan », a déclaré Anouk Puymartin, responsable des politiques chez BirdLife Europe. « Les mers d’Europe sont parmi les plus fréquentées au monde et sont actuellement dans un état lamentable. Au cours des dernières décennies, les pratiques de pêche destructrices ont contribué à la perte d’une grande partie de la biodiversité marine nécessaire au maintien d’écosystèmes marins sains. Cela a mis en péril la résilience de la faune marine aux effets du changement climatique et a considérablement réduit la capacité de l’océan à agir en tant que régulateur du carbone.

Le chalutage des fonds marins peut causer des dommages à la faune et aux écosystèmes fragiles. GettyImages/lucato

Outre le retrait évident des poissons des mers et des océans, comment la pêche est-elle si destructrice pour la biodiversité marine ?

« La pêche contribue à la destruction de la biodiversité en chalutant les habitats des fonds marins riches en carbone, en perturbant les fonctions écosystémiques par des pratiques de surpêche et l’extraction de poissons au-delà des niveaux durables, en appauvrissant les populations de poissons et de crustacés et en tuant des animaux sauvages tels que les élasmobranches, les tortues de mer, les oiseaux de mer et les mammifères marins », explique Puymartin. « Tout cela s’ajoute aux émissions de gaz à effet de serre déjà importantes de cette industrie dépendante des combustibles fossiles, inefficace sur le plan énergétique et subventionnée par les carburants. »

En particulier, les engins de pêche au chalut de fond, qui chalutent littéralement les fonds marins, peuvent exposer les espèces menacées à un risque plus élevé.

« La pêche, comme toutes les activités humaines, a un impact sur l’environnement », a déclaré un porte-parole du Marine Stewardship Council. « Les écosystèmes et les habitats peuvent être modifiés ou endommagés par la pêche. Par exemple, les engins de pêche au chalut de fond peuvent avoir un impact sur les habitats vulnérables des fonds marins – des endroits où poussent des espèces menacées ou à croissance lente telles que les plumes de mer et les éponges.

Et l’importance de l’industrie de la pêche va au-delà de la protection de la faune et de l’environnement.

« La gestion durable de la pêche est vitale pour la santé future de nos océans et des communautés et industries qui en dépendent comme source de nourriture ou pour gagner leur vie », a déclaré Helen McLachlan, responsable de programme pour le plaidoyer des pêches au Royaume-Uni et de l’UE pour le Fonds mondial pour la nature.

Alors, que fait l’industrie de la pêche pour améliorer la durabilité et réduire son impact environnemental ?

Aquaculture - GettyImages-ArtistGNDphotography

Lorsqu’elle est gérée de manière responsable, l’aquaculture est une forme durable de production de poissons. GettyImages/ArtistGNDphotography

Que fait l’industrie de la pêche pour améliorer la durabilité ?

L’industrie de la pêche en Europe a fait des progrès significatifs pour devenir plus durable ces dernières années et de nombreux membres de l’industrie de la pêche, mais évidemment pas tous, comprennent son importance.

« Lorsque nous parlons de poisson, il est impossible de ne pas parler également de la nature et du système alimentaire dans son ensemble », a déclaré Paul Smyth, cofondateur et directeur créatif de Mission Kitchen, lors du récent événement Future of Fish à Londres. « L’industrie de la pêche touche tous les coins du monde, elle est vraiment mondiale, et d’une manière vraiment intéressante, nous pêchons et mangeons toujours des aliments sauvages, donc nos interactions avec la nature, nos discussions sur le réensauvagement, sur la façon dont nous pouvons réellement façonner une planète meilleure et plus saine, sont une partie absolument essentielle de la discussion sur les poissons. »

Malgré la référence de Paul aux « aliments sauvages », la forme la plus importante de pêche durable adoptée dans l’industrie est aquaculture​. Bien qu’elle existe depuis plus de cent ans, l’aquaculture a gagné en popularité ces dernières années en raison de ses références durables.

« Nous sommes définitivement à un point où l’aquaculture, au cours des deux dernières années, a pris le relais de la pêche », a déclaré James Fox-Davies, fondateur de 360 Aquaculture. « Nous avons beaucoup de gens à nourrir, d’ici 2050, il y aura plus de neuf milliards de personnes, et à l’échelle mondiale, nous devrons trouver d’autres sources de protéines de bonne qualité. »

Qu’est-ce que l’aquaculture ?

L’aquaculture, également connue sous le nom d’aquaculture, est la culture contrôléeion d’organismes aquatiques tels que les poissons, les crustacés, les mollusques, les algues et d’autres organismes de valeur, tels que les plantes aquatiques. Il s’agit de cultiver des populations d’eau douce, d’eau saumâtre et d’eau salée dans des conditions contrôlées.

Selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), la production aquacole devrait atteindre 106 millions de tonnes par an d’ici 2030.

L’aquaculture est également une pratique utilisée pour restaurer et réhabiliter les écosystèmes marins et d’eau douce.

Il est important de noter que L’aquaculture n’est durable que si elle est pratiquée de manière responsable​. Le Forum économique mondial a énuméré quatre façons dont les entreprises peuvent assurer la durabilité de l’aquaculture.

« L’aquaculture est très distincte de la pêche », explique Fox-Davies. « Nous parlons de densités d’empoissonnement, nous parlons de saisons, de récolte sur commande et de travail deux ou trois saisons à l’avance. »

Le plus important peut-être en ce qui concerne la mise en œuvre de l’aquaculture est le fait qu’elle devient plus abordable, car c’est cette accessibilité qui encouragera une plus grande adoption par l’industrie des fruits de mer.

« La technologie permettant d’élever des poissons sur terre, c’est-à-dire des étangs ou des réservoirs pour les poissons, a fait des pas de géant au cours des deux dernières années », explique Fox-Davies. « Cette technologie est là dans les universités depuis vingt ou trente ans, mais l’avoir pour qu’elle soit économiquement viable ? Cela s’est vraiment concrétisé au cours des deux dernières années.

Cependant, l’aquaculture a fait l’objet de critiques, affirmant que les poissons d’élevage sont toxiques, nourris de déchets et que l’industrie pollue les océans. Et c’est pour cette raison que le Forum économique mondial (WEF) a répertorié quatre façons dont les entreprises peuvent assurer la durabilité de l’aquaculture.

« Le poisson et les autres fruits de mer sont potentiellement une excellente ressource renouvelable », a déclaré un porte-parole du Fonds mondial pour la nature (WWF). « Mais ils doivent être gérés avec soin pour s’assurer que les stocks de poissons ne sont pas surexploités et que les fermes de fruits de mer ne polluent pas l’environnement. »

Moules - GettyImages-Emma Kim

Les moules sont une forme durable de fruits de mer, qui séquestrent le carbone au fur et à mesure de leur croissance. GettyImages/Emma Kim

Il y a aussi une évolution vers la pêche de Fruits de mer durables, comme les moules.

« C’est L’agriculture régénératrice dans sa forme la plus pure», explique Sarah Holmyard, responsable des ventes et du marketing pour Offshore Shellfish/Kingfish Company. « Les moules ne nécessitent aucun intrant. Nous leur donnons un foyer et ils grandissent.

Et à mesure qu’ils grandissent, ils aident l’environnement.

« Les moules sont un véritable super aliment », déclare Holmyard. « En grandissant, ils absorbent le carbone de l’atmosphère. Les coquilles elles-mêmes sont faites de carbone presque pur, et ce carbone n’est jamais libéré. »

De nombreuses entreprises de produits de la mer d’élevage durable, telles que Offshore Shellfish/Kingfish Company, s’efforcent également de restaurer la santé de l’environnement local.

« L’une des principales raisons pour lesquelles nous faisons ce que nous faisons n’est pas seulement parce que les moules sont un produit durable, mais aussi en raison des services écosystémiques qu’elles offrent. Nous avons travaillé avec des scientifiques pour étudier le site de la ferme, qui était un fond marin fortement dégradé et dragué, qui était devenu redondant. Nous avons maintenant un environnement marin florissant.

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