Des chercheurs de l’Université du Queensland (UQ) ont mis au point un spray de surface de longue durée qui a le potentiel de tuer des virus tels que COVID-19 et des bactéries potentiellement mortelles telles que E. coli.

Le spray contient une protéine qui lui permet de coller aux surfaces et de rester efficace pendant 24 heures et est en cours d’évaluation par la Therapeutic Goods Administration pour un usage de nettoyage commercial.

Une équipe dirigée par le Dr Heather Shewan de l’École de génie chimique de l’UQ a entrepris de créer un spray à utiliser sur diverses surfaces pour tuer la COVID-19 et des bactéries telles que E. coli et staphylococcus aureus.

« Nous avons utilisé de la gélatine hydrolysée qui aide essentiellement à créer un film mince qui permet au spray de coller sur les surfaces et peut y rester pendant au moins une journée et potentiellement plus longtemps », a déclaré le Dr Shewan.

« Cette durabilité signifie qu’il est efficace sur une période plus longue qu’un nettoyant standard et qu’il a le potentiel d’être utilisé dans des zones très fréquentées telles que les transports publics, les cuisines, les hôtels, les points de vente, les hôpitaux et les espaces publics. »

La recherche a été entreprise en partenariat avec le fabricant australien de produits de nettoyage OzKleen, avec la protéine fournie par la société GELITA Australie de Beaudesert.

Le Dr Shewan a demandé l’aide de la virologue Kirsty Short et de la microbiologiste Deirdre Mikkelsen pour fournir l’expertise multidisciplinaire requise.

L’équipe a utilisé plusieurs méthodes pour tester le spray, qui est rentable à fabriquer et n’est pas nocif pour l’environnement.

« Lors d’un test, nous avons pulvérisé des surfaces vitrées avec le nettoyant et l’avons laissé sécher à la surface, et après 24 heures, nous avons ajouté le virus COVID et d’autres tests ont montré qu’il n’avait pas survécu », a déclaré le Dr Short.

« Nous avons également effectué d’autres tests qui ont montré que même après avoir rincé les surfaces avec de l’eau, le spray réduisait considérablement la quantité de virus capable de survivre sur l’acier inoxydable. »

Le PDG d’OzKleen, Mark Quinn, a déclaré que le spray serait fabriqué et produit dans le Queensland et potentiellement exporté à travers le monde.

« C’est une initiative très excitante et les résultats montrent que ce produit peut être utilisé dans des lieux publics à travers le monde et contribuera à rendre le monde plus sûr », a déclaré M. Quinn.

« Non seulement ce produit créera des emplois et fera croître l’économie de l’État, mais il placera le Queensland sur la carte du monde en tant qu’innovateur et fabricant de produits de classe mondiale. »

Le ministre de l’Innovation du Queensland, Stirling Hinchliffe, a déclaré que la recherche avait été rendue possible grâce à une subvention de 90 000 dollars de l’Advance Queensland Industry Fellowship.

« Les bourses de recherche industrielle Advance Queensland ont fait leurs preuves en matière de traduction de la recherche en utilisations pratiques pour l’industrie, de création de bons emplois sûrs et d’attraction d’investissements dans le Queensland », a déclaré Hinchliffe.

« Depuis 2016, nous avons investi 45 millions de dollars dans six cycles de bourses de recherche Advance Queensland Industry avec le financement de 197 bourses.

« Chaque bourse crée en moyenne trois emplois par projet de recherche et prévoit une moyenne de 12 emplois supplémentaires qui seront créés après l’achèvement du projet.

« Le partenariat entre l’équipe de recherche UQ, le fabricant de produits de nettoyage du Queensland, OzKleen, et la société Beaudesert, Gelita Australia (Gelita), attire désormais l’attention internationale.

« Une fois approuvé, il sera fabriqué à Gold Coast et a le potentiel de créer jusqu’à 30 bons emplois sûrs pour les habitants du Queensland. »

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