Une équipe de chercheurs de l’Université McMaster a créé une série de tests qui, selon eux, permettent aux emballages alimentaires de signaler si leur contenu est contaminé et s’efforcent maintenant de les utiliser dans le secteur alimentaire.

Les chercheurs visent actuellement à réunir les producteurs et les organismes de réglementation pour transformer leurs inventions en produits commerciaux, dans le but de prévenir les maladies et de réduire le gaspillage alimentaire.

Selon l’équipe, bien que les tests ne coûteraient « que quelques centimes par emballage », les producteurs alimentaires se sont montrés réticents lorsqu’il s’agit d’ajouter des coûts que les consommateurs devront « finalement supporter ».

L’article a été publié dans la revue Nature Reviews Bio-ingénierie, et met en lumière le potentiel d’un système basé sur l’emballage intelligent, ce qui, selon les chercheurs, « permettrait aux producteurs d’économiser des coûts pratiques et de réputation associés aux épidémies, de réduire considérablement le gaspillage alimentaire et de réduire les coûts des soins de santé et des pertes de temps associés aux épidémies ».

Allant plus loin, les chercheurs affirment que la société « économiserait des centaines de milliards de dollars à l’échelle mondiale chaque année, ce qui justifierait largement le coût de l’ajout de la technologie aux emballages alimentaires ».

Commentant les résultats de l’étude, Tohid Didar, auteur correspondant de l’article, ingénieur biomédical et entrepreneur, a déclaré : « D’une part, les gens veulent avoir des aliments sûrs à manger. D’autre part, ils ne veulent pas payer plus cher pour leur nourriture, car les prix sont déjà élevés et semblent ne faire que grimper.

« Nous sommes impatients de sensibiliser les gens aux défis qui existent et d’entamer une conversation entre les chercheurs, les décideurs, les entreprises et les consommateurs qui travaillent ensemble pour trouver des solutions à ces défis. »

Les auteurs de l’article reconnaissent que les organismes publics sont conscients des avantages de la nouvelle technologie de détection de la détérioration pour les emballages alimentaires, mais soulignent que l’adoption généralisée nécessiterait d’importants changements réglementaires et de pratiques d’emballage, qui pourraient se heurter à des résistances.

Malgré ces défis, les chercheurs ont déclaré qu’ils croyaient que le potentiel de la technologie pour réduire le gaspillage alimentaire et améliorer la sécurité conduira à un large soutien et à des résultats positifs pour toutes les parties prenantes.

Au cours des dernières années, il y a eu un certain nombre de changements dans l’utilisation par les détaillants des dates de péremption sur les produits alimentaires et les boissons. En fait Nouveaux aliments a rapporté que de nombreux détaillants rien qu’au Royaume-Uni avaient apporté des modifications, y compris Aldi, qui, en 2023, a supprimé toutes les dates de péremption de son lait frais.

Aldi supprime les dates de péremption du lait frais

Selon l’équipe de recherche, la pratique actuelle consistant à marquer les aliments frais d’une date de péremption ou de péremption est « arbitraire et beaucoup trop conservatrice » et l’affirmation est quelque chose qui « souvent [causes] Des aliments parfaitement sûrs à gaspiller, ce qui impose des coûts énormes que les producteurs et les consommateurs paient déjà, directement ou indirectement ».

Depuis 2018, le groupe d’ingénieurs et de biochimistes de l’Université McMaster à l’origine de l’article a inventé et « prouvé la viabilité de plusieurs méthodes basées sur l’emballage pour détecter ou arrêter la détérioration ». Il s’agit notamment de Sentinel Wrap et de Lab-on-a-package, mais ils ont cité plusieurs défis en ce qui concerne la mise en œuvre dans l’industrie.

« C’est une chose de faire de la recherche en laboratoire, de publier des articles et de déposer des brevets, mais c’en est une autre d’avoir un produit tangible que les gens peuvent utiliser », explique l’auteur principal de l’article, Shadman Khan, candidat au doctorat et boursier Vanier dans le laboratoire de M. Didar.

« Nous sommes en train de mettre en place un réseau de collaboration avec les organismes de réglementation gouvernementaux et les partenaires industriels. Cela nous permet d’avoir une vue d’ensemble des problèmes et de nous adapter à ce que nous apprenons qui fonctionnera et ne fonctionnera pas.

Les auteurs, qui comprennent les membres du corps professoral Yingfu Li, Zeinab Hosseinidost et Carlos Filipe, ont collaboré avec des producteurs d’aliments en Amérique du Nord et en Europe, ainsi qu’avec des organismes de réglementation gouvernementaux comme l’Agence canadienne d’inspection des aliments.

La transition de l’approche traditionnelle basée sur le calendrier de la fraîcheur et de la salubrité des aliments à un nouveau système basé sur la détection nécessite un effort considérable. Cependant, dans leur article, les inventeurs soulignent qu’ils estiment qu’il est temps de moderniser les pratiques de sécurité alimentaire en matière d’étiquetage à date.

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