L’ampleur des saisies démontre à quel point des aliments frauduleux et illégaux ont infiltré la chaîne alimentaire, selon catherine De Bolle, directrice exécutive d’Europol.

« Les aliments et boissons contrefaits et de qualité inférieure peuvent être trouvés à la fois sur le marché physique et vendus en ligne. Le risque accru pour la santé des consommateurs est proportionnel à la qualité réduite des matières premières utilisées dans le système de transformation des aliments. Europol connaît une évolution récente: des produits de mauvaise qualité se sont infiltrés dans la chaîne d’approvisionnement alimentaire, une évolution peut-être liée aux répercussions de la pandémie de COVID-19.

« Avec plus de 15 000 tonnes de produits illégaux saisis, l’opération OPSON X illustre l’importance de la coopération entre les autorités nationales et le secteur privé dans la protection des droits des consommateurs et de la qualité des produits que nous mettons sur nos tables », »a-t-elle souligné.

L’opération, la dixième du genre, s’est déroulée de décembre 2020 à juin 2021 et a impliqué les autorités répressives de 72 pays, dont 26 États membres de l’UE.

L’opération a été soutenue par l’Office européen de lutte antifraude (OLAF), la direction générale de la santé et de la sécurité alimentaire (DG SANTE) de la Commission européenne et l’Office de l’Union européenne pour la propriété intellectuelle (EUIPO), ainsi que par les autorités nationales de régulation des denrées alimentaires et des partenaires du secteur privé.

Collectivement, les autorités chargées de l’application de la loi ont procédé à environ 68 000 contrôles, un effort qui a abouti à la saisie de produits illicites d’une valeur d’environ 53,8 millions d’euros. Les autorités ont émis 663 mandats d’arrêt à l’issue de ces enquêtes et on estime que 42 réseaux criminels ont été démantelés.

« Le retrait du marché d’une quantité aussi énorme de produits illégaux et souvent dangereux est un exemple concret de la façon dont la coopération policière internationale rend le monde plus sûr. La criminalité alimentaire ne semble pas toujours être une priorité absolue des services de police, mais des opérations comme OPSON X démontrent les profits massifs que ces produits génèrent, qui peuvent ensuite financer d’autres activités du crime organisé »Jürgen Stock, Secrétaire général d’INTERPOL, a déclaré.

Les « principaux » produits illégaux saisis, par ordre de quantité, étaient les suivants:

  • Boissons alcoolisées
  • Compléments alimentaires et additifs
  • Céréales, céréales et produits dérivés
  • Fruits et légumes
  • Sucre et produits sucrés
  • Viande et produits à base de viande
  • fruits de mer
  • Produits laitiers
  • Produits avicoles
  • bétail
  • Condiments
  • huile de cuisson
  • Boissons non alcoolisées
  • Café et thé
  • conserve
  • Alimentation animale

L’adultération de l’alcool reste une « menace sérieuse »

Dans une déclaration commune, Europol et INTERPOL ont détaillé un certain nombre d’études de cas qui ont mis en évidence la manière dont les organisations avaient travaillé aux côtés des autorités nationales pour lutter contre la criminalité alimentaire.

La Guardia Civil et les autorités douanières, soutenues par Europol, ont découvert la falsification des boissons alcoolisées lorsqu’il est apparu qu’un réseau criminel utilisait des colorants pour modifier la qualité et l’apparence des boissons. Cette affaire a donné lieu à 14 arrestations; les saisies comprenaient 47 660 litres de whisky et 9 550 litres d’alcool pour la fabrication de produits frauduleux.

Entre-temps, la contrefaçon de boissons alcoolisées a également été découverte par le Corps italien des carabiniers, soutenu par la police suisse et Europol. Cette enquête a abouti à cinq assignations à résidence et à trois obligations de résidence.

Au total, des actions ciblées sur l’alcool et le vin ont été menées en Allemagne, en Belgique, en Bulgarie, en Croatie, en Espagne, en Estonie, en France, en Grèce, en Hongrie, en Irlande, en Italie, en Lettonie, en Lituanie, au Luxembourg, aux Pays-Bas, en Macédoine du Nord, en Norvège, en Pologne, au Portugal, en Roumanie et en Écosse.

« La contrefaçon d’alcool demeure une menace sérieuse pour les consommateurs, tout en affectant négativement les producteurs légitimes »les autorités ont indiqué.

Dans les résultats, un total de 1,7 million de litres de vin, de bière et de boissons alcoolisées ont été saisis. La plupart des infractions concernaient le vin et la vodka.

Faux miel « mettant en danger » l’apiculture

Europol a noté que le « faux miel » était en circulation depuis les années 1970, lorsque le sirop de maïs à haute teneur en fructose est devenu largement disponible. Pour augmenter les volumes et les profits illégaux, les criminels ajoutent du sirop de maïs et de la canne à sucre beaucoup moins chers au miel authentique.

« Cette activité affecte le marché, qui est inondé de contrefaçons dont le prix est beaucoup plus bas que le produit authentique. Par conséquent, les apiculteurs sont obligés de baisser progressivement les prix des produits authentiques. Cela peut mettre en danger leurs activités, les conduisant à une disparitionse production ainsi que les populations d’abeilles qu’ils maintiennent, »a expliqué l’organe d’enquête criminelle.

Des actions ciblées sur le miel ont été menées en Allemagne, en Autriche, en Belgique, en Bulgarie, à Chypre, en Espagne, aux États-Unis, en France, en Grèce, en Italie, au Liechtenstein, en Lituanie, au Portugal, en Serbie, au Royaume-Uni (Écosse), en Suisse et en Tchéquie.

Europol a demandé aux autorités nationales d’effectuer des contrôles sur les produits illégaux qui pourraient être détectés dans la chaîne d’approvisionnement. Des autorités dédiées à la sécurité sanitaire des aliments ont effectué des contrôles sur les marchés intérieurs, y compris la vente directe du bétail, la collecte et la transformation des produits aicoles, le commerce de gros, les distributeurs, les dépôts, les marchés de rue, le commerce de détail et les productions d’aliments prêts-à-manger. Les autorités ont principalement contrôlé la détection analytique du sirop de sucre et du sirop de maïs.

Quatre cent quatre-vingt-quinze de ces contrôles ont été effectués, avec un taux de détection de 7 % pour les produits non conformes. Plus de 51 000 miels traités frauduleusement ont été détectés.

La viande de cheval illégale demeure une préoccupation

L’opération OPSON IX a vu le lancement d’un projet dédié pour soutenir les autorités nationales dans la lutte contre la vente de viande de cheval illégale. Cette action a été menée par la Belgique, l’Irlande et les Pays-Bas et soutenue par la DG SANTE.

Des actions ciblées sur les passeports pour chevaux et la viande de cheval ont eu lieu en Belgique, en Croatie, au Danemark, en Espagne, en France, en Irlande et en Italie.

Les activités de suivi menées au cours de l’OPSON X ont conduit à l’ouverture de trois nouvelles enquêtes dans des pays de l’UE.

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