C’est une histoire familière dans l’industrie de l’épicerie : les entrepreneurs qui ont l’intention de créer une nouvelle entreprise basée sur une tendance émergente obtiennent un capital de risque important pour développer leurs idées.

Beaucoup de ces entreprises sont souvent dirigées par des personnes qui ont peu d’expérience commerciale globale et encore moins de connaissances du secteur alimentaire très concurrentiel. Le mois dernier, deux de ces entités – Foxtrot Market et Getir – ont annoncé qu’elles se retiraient (Foxtrot) ou réduisaient radicalement leur empreinte territoriale.

Les raisons sont similaires : les entreprises sous-performantes qui ont vu leur capacité à obtenir de nouveaux investissements en capital diminuer considérablement ou disparaître.

Dans le cas de Foxtrot, basé à Chicago, qui a récemment fusionné avec une autre start-up Dom’s Kitchen & Market pour former Outfox Hospitality, les propriétaires de la société se sont développés trop rapidement et ont vu leur capital s’épuiser. Le concept Foxtrot, qui incorporait des éléments d’un dépanneur physique et d’un café local, exploitait 33 magasins à Chicago, Dallas et Austin et 11 magasins dans la région métropolitaine de Washington, dont huit dans le district.

Au moment de mettre sous presse, la société n’avait pas déposé de demande de mise en faillite officielle, mais un message sur son site Web publié peu de temps avant sa fermeture brutale le 23 avril indiquait qu’elle avait « exploré de nombreuses voies pour poursuivre l’activité mais n’avait trouvé aucune option viable malgré la bonne foi et des efforts exhaustifs ». La société employait environ 1 000 associés et avait déclaré plus tôt cette année qu’elle prévoyait d’ouvrir plusieurs magasins sur des marchés existants et nouveaux.

Au cours des quatre dernières années, la société aurait fait exploser environ

175 millions de dollars en financement par capital de risque.

Quant à Getir, la société de livraison de restauration ultra-rapide basée en Turquie qui a été fondée en 2015, souffre également. À la fin du mois dernier, la société a annoncé qu’elle se retirait de tous ses marchés européens restants – Allemagne, Pays-Bas et Royaume-Uni – et quittait les États-Unis (à l’exception de son activité de livraison FreshDirect récemment acquise) et se concentrerait sur ses activités dans son pays d’origine.

Ce fut une chute puissante pour ce qui était jusqu’à récemment la plus agressive parmi toutes les start-ups dans le secteur de la livraison ultra-rapide (et ultra-risquée). Au cours des neuf dernières années, Getir a levé plus de 2 milliards de dollars en fonds d’investissement et acquis au moins cinq de ses concurrents. Il y a à peine deux ans, le marchand de livraison avait une valeur marchande de 12 milliards de dollars. Cependant, la capitalisation boursière de la société a commencé à diminuer (à 2,5 milliards de dollars) lorsqu’elle s’est retirée de la France, de l’Espagne et du Portugal l’année dernière.

Et en ce qui concerne sa seule participation américaine restante, FreshDirect, les observateurs commerciaux ont placé peu de confiance dans la capacité de Getir à sauver une entreprise qui a commencé en 1999 avec un modèle de livraison unique axé sur les denrées périssables à New York et de grands espoirs d’expansion future. Après une période de 20 ans de hauts et de bas, ces espoirs ont augmenté en 2021 lorsqu’Ahold Delhaize a acquis 80 % de l’entreprise basée dans le Bronx pour un montant de 327 millions de dollars. Cependant, le marchand néerlandais a maintenu ses activités en déclin pendant moins de deux ans, payant Getir pour le lui retirer.

Lorsque l’environnement économique est sain, il semble y avoir beaucoup de financement en capital-risque disponible, en particulier pour les start-ups du secteur de l’alimentation et des boissons.  Associez cela à des entrepreneurs enthousiastes avec des idées créatives pour briser les silos nouveaux et émergents.

Sur le front de la livraison d’épicerie, vous vous souvenez de HomeRuns.com, Webvan.com et HomeGrocer.com ? Des solutions de kits repas ? Que diriez-vous de Chef’d et Freshly. Vous vous souvenez boxed.com, si vous étiez sur le marché des produits en gros en vrac ? Épiceries spécialisées dans les magasins physiques ? Lucky’s Market, le Fairway Market original et Earth Fare.

RIP à toutes ces entreprises. Qu’il s’agisse du paysage concurrentiel auquel ils ont été confrontés, de la mauvaise exécution de ce que les créateurs et les investisseurs considéraient comme un modèle commercial solide, ou tout simplement d’une mauvaise gestion, aucune de ces entreprises n’est plus opérationnelle.

Ajoutez Foxtrot et peut-être Getir (aux États-Unis) à cette liste.

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