Aujourd’hui, Frank Yiannas a informé le commissaire Robert Califf de la Food and Drug Administration des États-Unis qu’il démissionnera de son poste de commissaire adjoint du Bureau de la politique et de la réponse alimentaires de la FDA à compter du 24 février.

« Je suis honoré d’avoir servi le public américain, aux côtés de chacun d’entre vous, au cours de ces quatre dernières années », a déclaré Yiannas dans un courriel adressé aux partenaires alimentaires de la FDA, à ses collègues et à ses amis.

Dans sa lettre au commissaire Califf, Yiannis a expliqué comment il avait envisagé de quitter la FDA en février 2022, craignant que la structure décentralisée du programme alimentaire ne nuise considérablement à la capacité de la FDA à fonctionner en tant qu’équipe alimentaire intégrée et à protéger le public.

Cependant, Yiannis a retardé sa démission après avoir appris en février dernier les incidents liés aux préparations pour nourrissons qui avaient été signalés à diverses parties de la FDA plusieurs mois auparavant. Yiannis a reporté cette décision pour aider à faire face à cette crise.

« Avec la réouverture de l’installation d’Abbott, la disponibilité des préparations pour nourrissons est plus répandue et, ce qui est très important, la surveillance, les systèmes de données et les informations nécessaires sont maintenant en place via la plateforme 21 Forward pour aider à relever les défis actuels et futurs de la chaîne d’approvisionnement en préparations pour nourrissons, je crois que le moment est venu pour moi de partir », a déclaré Yiannas dans sa lettre à Califf.

Yiannas a quitté Califf avec plusieurs choses à considérer. Premièrement, sur la base de mon expérience de ces quatre dernières années, je (ainsi qu’un groupe diversifié de dirigeants bipartites du Congrès et de groupes de consommateurs, de réglementation des États et de parties prenantes de l’industrie) croyons fermement que l’agence fonctionnerait plus efficacement et serait mieux en mesure de protéger le public américain contre les maladies d’origine alimentaire, avec la création d’une structure opérationnelle plus intégrée et d’un sous-commissaire aux aliments pleinement habilité et expérimenté. avec une supervision directe des centres et bureaux responsables de l’alimentation humaine et animale. De cette manière, il ou elle peut apporter plus efficacement les changements nécessaires pour transformer le programme alimentaire de la FDA pour le 21e siècle.

Deuxièmement, Yiannas a exhorté Califf à envisager de transférer le personnel « petit, mais exceptionnel » composant le Bureau de la politique alimentaire et de la réponse (OFPR) à un nouveau bureau du commissaire adjoint à l’alimentation.

Yiannas a assumé le poste de commissaire adjoint à la politique alimentaire et à la réponse à la FDA en décembre 2018. Depuis lors, il a agi à titre de conseiller principal du commissaire de la FDA dans l’élaboration et l’exécution de politiques liées à la sécurité alimentaire, y compris la mise en œuvre de la loi historique de la FDA sur la modernisation de la sécurité alimentaire (FSMA). Ses responsabilités comprenaient les priorités en matière de salubrité des aliments, comme l’intervention en cas d’éclosion, les enquêtes de retraçage, les activités de rappel de produits et l’innovation dans la chaîne d’approvisionnement.

« En terminant, alors que je vais bientôt quitter l’agence, soyez assurés que je continuerai à vous soutenir », a déclaré Yiannis dans son courriel à ses collègues et amis. « Quant à moi, bien que je n’aie pas de plans immédiats ou de prochaines étapes à annoncer aujourd’hui, je continuerai à chercher des moyens de travailler ensemble pour créer un système alimentaire plus sûr, plus intelligent et plus durable qui profitera aux consommateurs, aux producteurs d’aliments et à la planète pour les générations à venir. »

La lettre complète peut être lue ci-dessous:

Dr Califf :

Cette lettre a pour but de vous informer que je démissionne de mon poste de commissaire adjoint de la FDA pour la politique et la réponse alimentaires à compter du 24 février.

En décembre 2018, j’ai rejoint la FDA dans le but d’aider à moderniser le système de surveillance de la sécurité alimentaire aux États-Unis et de protéger le peuple américain contre les aliments contaminés. Je voulais poursuivre mon travail de protection des consommateurs en élevant les normes de salubrité des aliments et en élaborant des approches plus efficaces, modernes et novatrices en matière de salubrité des aliments, ce que j’ai fait dans le secteur privé pendant plus de 30 ans.

Malgré les défis sans précédent auxquels nous avons été confrontés au cours des quatre dernières années (comme une pandémie mondiale, des perturbations sans précédent de la chaîne d’approvisionnement alimentaire et six commissaires intérimaires ou permanents différents), grâce au personnel dévoué travaillant sur la sécurité alimentaire dans l’ensemble de la FDA, je crois que nous avons fait de réelles améliorations vers cet objectif.

Faire progresser la FSMA

Tout d’abord, près d’une décennie après son adoption et après que l’agence ait fait l’objet de trois poursuites distinctes (avant mon arrivée) pour ne pas avoir respecté plusieurs mandats de la Loi sur la modernisation de la sécurité alimentaire (FSMA), nous avons réalisé des progrès nécessaires et stratégiques en nous attaquant à deux des règles les plus critiques, les plus compliquées et les plus remarquables de la FSMA en publiant une règle finale de traçabilité des aliments et une nouvelle Norme proposée sur l’eau agricole. Alors que la FSMA prévoyait des réductions des maladies d’origine alimentaireUne décennie plus tard, ces deux règles, une fois pleinement mises en œuvre, changeront la donne en permettant à ces réductions de devenir une réalité.

Une nouvelle ère de sécurité alimentaire plus intelligente

Mais nous ne nous sommes pas arrêtés là. Les temps modernes exigent des approches plus modernes. Par conséquent, peu de temps après mon arrivée, nous avons réuni certains des esprits les plus brillants en matière de sécurité alimentaire à l’intérieur et à l’extérieur de la FDA pour nous aider à préparer l’avenir. Sur la base de leurs commentaires, en 2020 et sous les auspices d’une nouvelle ère de sécurité alimentaire plus intelligente, nous avons dévoilé une nouvelle vision et un nouveau plan pour la prochaine décennie afin de moderniser la façon dont la FDA effectue son travail en matière de sécurité alimentaire et d’infléchir la courbe des maladies d’origine alimentaire une fois pour toutes dans ce pays. Et en deux courtes années, nous avons accompli une quantité incroyable de travail. Par exemple, nous avons tiré parti d’outils de prévention plus intelligents utilisés pour la toute première fois dans le programme alimentaire de la FDA, tels que l’utilisation de l’intelligence artificielle pour renforcer notre capacité à détecter et à empêcher les expéditions non conformes de produits de la mer importés d’atteindre le consommateur américain. Nous avons également accéléré et facilité l’utilisation de la traçabilité des aliments axée sur la technologie afin de mieux suivre et tracer les aliments et de créer un système alimentaire plus transparent. Et à une époque de perturbations accrues de la chaîne d’approvisionnement alimentaire, nous avons libéré la puissance des données avec le développement de 21 Forward, une plateforme analytique de la chaîne d’approvisionnement alimentaire unique en son genre pour identifier les installations alimentaires les plus exposées au risque de perturbation de la chaîne d’approvisionnement alimentaire et pour mettre l’accent sur les domaines où nous devrions renforcer la résilience. Nous avons également lancé un projet pilote pour évaluer si certaines normes de sécurité alimentaire tierces sont conformes à la FSMA et déterminer le rôle qu’elles pourraient jouer dans le système de surveillance de la sécurité alimentaire du pays. Et nous avons fait progresser le concept de culture de la sécurité alimentaire pour atteindre des taux de conformité plus élevés et mobiliser l’industrie à faire de même, en réalisant que l’avancement de la sécurité alimentaire nécessite d’aller au-delà des approches traditionnelles, grâce à une meilleure compréhension du comportement humain et de la dynamique organisationnelle.

Un dossier de prévention

Il est important de noter que, bien que les activités de réglementation soient importantes, ce ne sont pas elles qui comptent le plus. Ce qui importe le plus, ce sont les résultats ou les résultats prouvés que notre travail permet d’obtenir en matière de réduction des maladies d’origine alimentaire. Et les premières indications sont que nous avons réussi ici aussi, que ce soit grâce à notre travail pour rallier les parties prenantes pour briser le cycle des épidémies récurrentes autour de Thanksgiving liées aux légumes-feuilles frais par le biais du plan d’action vert feuillu de la FDA ou, après 8 ans et 8 épidémies, briser le cycle de la salmonellose pendant l’été liée aux papayes importées, grâce à un partenariat amélioré en matière de salubrité des aliments entre les États-Unis et le Mexique, pour ne citer que quelques exemples.

Lutter plus rapidement contre les éclosions d’origine alimentaire

Et bien que la prévention ait toujours été et doit toujours être notre priorité, il est également essentiel de s’attaquer plus rapidement aux épidémies d’origine alimentaire et de révéler leur cause profonde pour prévenir de futures épidémies, nous avons donc fait des progrès significatifs ici aussi. Par exemple, nous avons renforcé les enquêtes de la FDA sur les épidémies d’origine alimentaire et presque doublé le nombre de rapports d’enquête sur les épidémies que l’agence publie maintenant. En outre, par engagement en faveur d’une plus grande transparence, nous avons entamé un processus de partage d’informations sur les épidémies sur lesquelles la FDA enquête par le biais d’un tableau hebdomadaire de mise à jour des épidémies, avant même qu’il n’y ait des informations exploitables. Et surtout, nous avons effectué un examen indépendant de nos processus d’enquête sur les éclosions qui a mené à l’élaboration d’un plan d’amélioration de l’intervention en cas d’éclosion d’origine alimentaire.

Je tiens à REMERCIER tous ceux de la FDA qui se sont engagés dans ces efforts et j’espère qu’ils auront l’occasion de poursuivre ce travail important à l’avenir. Je tiens le personnel de la salubrité des aliments de l’ensemble de l’agence en très haute estime, pour son expertise, son expérience et, surtout, son engagement envers le public.

Regard vers l’avenir

En février 2022, lorsque vous avez rejoint l’agence, j’ai partagé avec vous que j’envisageais de partir, exprimant mon inquiétude quant au fait que la structure décentralisée du programme alimentaire dont vous et moi avons hérité a considérablement nui à la capacité de la FDA à fonctionner comme une équipe alimentaire intégrée et à protéger le public. C’est également en février 2022 que j’ai appris pour la première fois les incidents liés aux préparations pour nourrissons qui avaient été signalés à diverses parties de la FDA plusieurs mois auparavant, alors j’ai reporté cette décision et je me suis consacré, ainsi que mon personnel, à faire tout ce que nous pouvions pour aider à faire face à cette crise. Avec la réouverture de l’installation Abbott, la disponibilité des préparations pour nourrissons est plus répandue et, ce qui est très important, la surveillance, les systèmes de données et les connaissances nécessaires sont maintenant en place via la plateforme 21 Forward pour aider à relever les défis actuels et futurs de la chaîne d’approvisionnement en préparations pour nourrissons, je crois que le moment est venu pour moi de partir.

Mon espoir fervent est que les consommateurs américains, en particulier les mères et les pères de nourrissons, n’aient plus jamais à faire face à ce type de situation évitable. Il incombe à toute organisation publique qui a subi une crise de cette ampleur de subir un examen « indépendant » et approfondi pour comprendre comment la crise s’est produite, ce qui peut être fait pour éviter qu’elle ne se reproduise et que les conclusions complètes soient partagées de manière transparente avec le public. Je suis reconnaissant que les dirigeants du Congrès aient exigé que cela se produise et que le Bureau de l’inspecteur général ait lancé sa propre enquête.

Enfin, bien que je respecte le fait que ce sont des décisions que vous seul êtes habilité à prendre, je veux vous laisser avec quelques réflexions à considérer. Premièrement, sur la base de mon expérience des quatre dernières années, je crois fermement (ainsi qu’un groupe diversifié de dirigeants bipartites du Congrès et de groupes de consommateurs, de réglementation des États et de parties prenantes de l’industrie) que l’agence fonctionnerait plus efficacement et serait mieux en mesure de protéger le public américain contre les maladies d’origine alimentaire, avec la création d’une structure opérationnelle plus intégrée et d’un sous-commissaire aux aliments pleinement habilité et expérimenté. avec une supervision directe des centres et bureaux responsables de l’alimentation humaine et animale. De cette manière, il ou elle peut apporter plus efficacement les changements nécessaires pour transformer le programme alimentaire de la FDA pour le 21ème siècle. Deuxièmement, je vous exhorte également à envisager de transférer le personnel restreint, mais exceptionnel, qui compose le Bureau de la politique et de la réponse alimentaires (OFPR) à un nouveau bureau du sous-commissaire aux aliments.

En terminant, je resterai toujours reconnaissant d’avoir eu l’occasion de servir notre seul et unique vrai patron, les quelque 340 millions de consommateurs américains à l’échelle nationale. Les servir a été un honneur et un privilège.

Franck Yiannas

Sous-commissaire, Politiques et interventions alimentaires

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