Le géant américain de la confiserie Hershey’s a été poursuivi en justice à la suite d’allégations selon lesquelles la société vendait des produits contenant des niveaux « nocifs » de métal.

Le procès a été intenté par Christopher Lazazzaro, qui a affirmé que The Hershey Company « ne divulguait pas les quantités de plomb et de cadmium » dans trois types différents de ses barres de chocolat. Il s’agit notamment du chocolat noir spécial légèrement sucré Hershey et de deux barres Lily’s: Lily’s Extra Dark Chocolate 70% Cocoa et Lily’s Extreme Dark Chocolate (toutes deux détenues par The Hershey’s Company).

Déposée le 28 décembre 2022 devant un tribunal fédéral de New York, la plainte a pour objectif de « rechercher[ing] pour remédier aux pratiques commerciales trompeuses et trompeuses de The Hershey Company ».

La popularité croissante de Hershey’s

Selon Statista, les États-Unis sont le premier marché mondial pour les confiseries de toutes sortes, mais le marché américain du cacao et du chocolat à lui seul est estimé à 9,67 milliards de dollars.

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En ce qui concerne plus particulièrement le chocolat Hershey’s, Michael Buck, président et chef de la direction de The Hershey Company, a expliqué que 2022 avait été une année fructueuse pour l’entreprise, déclarant que « les résultats du troisième trimestre ont dépassé nos attentes ».

The Hershey Company a déclaré que ses ventes nettes consolidées en 2022 s’élevaient à 2 728,2 millions de dollars, soit une augmentation de 15,6 % par rapport à l’année précédente.

Préoccupations pour la santé concernant les métaux

Bien qu’il existe des études suggérant que le chocolat noir est spécifiquement riche en antioxydants qui peuvent améliorer la santé cardiaque et d’autres conditions, une étude récente de Consumer Reports a affirmé que certaines barres de chocolat noir contiennent du cadmium et du plomb qui, selon elle, peuvent être liés à des problèmes de santé chez les enfants et les adultes.

L’étude de Consumer Reports a établi un lien entre 23 barres de chocolat de différentes marques et des niveaux élevés de ces métaux. Il a également affirmé que manger juste une once par jour (de l’une de ces 23 barres) mettrait un adulte au-dessus d’un niveau qui, selon les autorités de santé publique et les experts de Consumer Reports, « peut être nocif pour au moins un de ces métaux lourds ». En outre, le rapport indique que cinq des 23 barres avaient des niveaux « élevés » de cadmium et de plomb, ce qui suggère que leur consommation pourrait causer de multiples problèmes de santé.

Le chocolat noir légèrement sucré Hershey spécial aurait été riche en plomb, cependant, d’autres marques, y compris Lily’s, propriété de Hershey’s, et des concurrents tels que Tony’s, Godiva et Lindt auraient également eu des produits de chocolat qui contenaient également des niveaux élevés de plomb ou de cadmium selon Consumer Reports.

Le BBC a rapporté que Lazazzaro espère obtenir au moins 5 millions de dollars de dommages et intérêts de Hershey dans le cadre du recours collectif proposé.

La Hershey Company a été approchée pour obtenir un commentaire.

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