REDWOOD CITY, CALIFORNIE. — Impossible Foods prévoit consacrer une partie importante des 700 millions de dollars qu’elle a amassés cette année pour renforcer son équipe de R-D. L’ajout de scientifiques à son équipe s’inscrit dans le cadre d’une initiative plus vaste de l’entreprise visant à étendre sa plate-forme technologique multiforme et à accélérer le développement de produits au cours des 12 prochains mois.

Depuis sa fondation en 2011, Impossible Foods a recueilli environ 1,5 milliard de dollars. De ce montant de 1,5 milliard de dollars, environ 700 millions de dollars ont été amassés en deux cycles cette année. Maintenant, Impossible Foods a déclaré qu’il utilisera une partie de ces fonds pour élargir sa plate-forme technologique et son équipe de recherche et développement. Au cours des 6 à 12 prochains mois, la R-D recevra la plus forte augmentation pour cent des investissements de tous les domaines de l’entreprise, a déclaré Impossible Foods.

En plus de doubler la taille de son équipe de R&D, Impossible Foods a déclaré qu’elle lançait le projet « Impossible Investigator », un programme qu’elle espère « courtiser les meilleurs scientifiques du monde pour qu’ils travaillent sur le problème scientifique le plus important auquel la Terre ait jamais été confrontée ».

Initialement, Impossible Foods a déclaré qu’il est à la recherche de 10 personnes pour servir d’enquêteurs Impossible. Ces personnes peuvent avoir des antécédents dans les sciences de la vie, les sciences physiques ou diverses disciplines d’ingénierie – ou ils peuvent être des analystes de données, des neurobiologistes ou des psychologues expérimentaux qui peuvent faire progresser la compréhension de la perception sensorielle et les réponses hédoniques et comportementales à la nourriture.

Les candidats seront évalués en fonction du mérite scientifique et de l’impact de la mission de leurs idées ainsi que de leur potentiel à exécuter sur leurs plans, la société a déclaré.

En plus de la classe inaugurale de 10 enquêteurs impossibles, Impossible Foods a déclaré qu’il cherche à combler environ 50 ouvertures immédiates pour les scientifiques, les ingénieurs et autres professionnels de la R-D à se joindre à des projets existants. Au total, Impossible Foods s’attend à ce que les nouvelles recrues doublent plus que la taille de son équipe de R-D au cours des 12 prochains mois.

« Les scientifiques veulent résoudre les plus grands défis du monde », a déclaré Patrick O. Brown, PhD, MD, chef de la direction et fondateur d’Impossible Foods. « Et le plus grand problème auquel nous sommes confrontés aujourd’hui est notre dépendance à l’agriculture animale — la technologie la plus destructrice au monde. Le programme Impossible Investigator est l’occasion pour les scientifiques et les ingénieurs de choisir une autre voie avec le plus grand impact positif sur l’humanité et notre planète : utiliser la science pour éliminer la menace existentielle la plus urgente à laquelle nous sommes confrontés.

Le Dr Brown a cité ses propres antécédents comme un exemple du type de personnes qu’Impossible Foods cherche à embaucher. Professeur émérite de biochimie à l’Université Stanford et ancien chercheur au Howard Hughes Medical Institute, le Dr Brown a quitté son poste à la tête d’un laboratoire de biochimie de Stanford pour lancer Impossible Foods en 2011.

« Je connais l’attrait d’avoir la liberté et les ressources nécessaires pour s’attaquer à de grands problèmes de votre choix, quelle que soit la façon dont vous le pensez le mieux », a déclaré le Dr Brown. « Nous avons l’intention de faire d’Impossible Foods la première « entreprise technologique planétaire » — l’endroit idéal pour les scientifiques brillants d’avoir cette liberté de mener les expériences les plus avant-gardistes et de donner vie à des inventions qui changent le monde, avec le potentiel d’étendre immédiatement leur impact réel et sans les tracas et les distractions du milieu universitaire. »

Le lancement du programme Impossible Investigator fait suite à la création de l’équipe de biomaturing plus tôt cette année. L’équipe de biomanufacturing, dirigée par Smita Shankar, vice-présidente, met à l’échelle les découvertes fondamentales des scientifiques pour parvenir à la commercialisation. L’équipe prend ensuite les innovations de l’entreprise en matière de « science fondamentale » en génétique, en fermentation et en génie industriel (entre autres disciplines) et génère des économies d’échelle pour la fabrication de produits grand public et de masse.

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