La Food and Drugs Administration (FDA) des États-Unis a annoncé un projet de ligne directrice à l’intention de l’industrie alimentaire sur les seuils d’intervention pour le plomb dans les aliments transformés pour bébés.

Dans l’espoir de réduire les effets potentiels sur la santé des bébés et des enfants de moins de deux ans, la FDA a déclaré que les seuils d’intervention proposés « entraîneraient une réduction significative de l’exposition au plomb provenant des aliments tout en assurant la disponibilité d’aliments nutritifs ».

Cette mesure s’inscrit dans le cadre de Closer to Zero, une approche scientifique qui vise à réduire continuellement l’exposition au plomb, à l’arsenic, au cadmium et au mercure aux niveaux les plus bas possibles dans les aliments consommés par les bébés et les jeunes enfants.

« Depuis plus de 30 ans, la FDA s’efforce de réduire l’exposition au plomb et à d’autres contaminants environnementaux provenant des aliments », a déclaré le commissaire de la FDA, Robert M. Califf.

« Ces travaux ont entraîné une baisse spectaculaire de l’exposition au plomb provenant des aliments depuis le milieu des années 1980. Les seuils d’intervention proposés annoncés aujourd’hui, ainsi que notre travail continu avec nos partenaires étatiques et fédéraux, ainsi qu’avec l’industrie et les producteurs pour identifier des stratégies d’atténuation, entraîneront des réductions à long terme, significatives et durables de l’exposition à ce contaminant provenant des aliments.

La FDA a estimé que pour les bébés et les jeunes enfants qui mangent les aliments couverts par le projet de directive actuel, les seuils d’intervention pourraient entraîner une réduction de 24 à 27% de l’exposition au plomb.

Les aliments visés par la nouvelle ébauche de ligne directrice (seuils d’intervention pour le plomb dans les aliments destinés aux bébés et aux jeunes enfants) comprennent les aliments transformés, comme les aliments emballés dans des bocaux, des sachets, des contenants et des boîtes.

L’ébauche du document d’orientation contient les seuils d’intervention suivants :

  • 10 parties par milliard (ppb) pour les fruits, les légumes (à l’exclusion des légumes-racines à ingrédient unique), les mélanges (y compris les mélanges à base de céréales et de viande), les yaourts. crèmes pâtissières/puddings et viandes à ingrédient unique.
  • 20 ppb pour les légumes-racines (ingrédient unique).
  • 20 ppb pour les céréales sèches.

La FDA a déclaré que ces seuils d’intervention doivent être réalisables lorsque des mesures sont prises pour minimiser la présence de plomb et s’attend à ce que l’industrie s’efforce de réduire continuellement ce contaminant. Les seuils d’intervention sont un outil réglementaire utilisé par la FDA pour aider à réduire les niveaux de contaminants chimiques dans les aliments lorsqu’un certain niveau d’un contaminant est inévitable, par exemple en raison de facteurs environnementaux.

Pour déterminer les seuils d’intervention pour les catégories d’aliments, l’agence a pris en compte, entre autres facteurs, le niveau de plomb qui pourrait être dans un aliment sans exposition alimentaire dépassant le niveau de référence provisoire de la FDA, une mesure de la contribution du plomb dans les aliments aux niveaux de plomb dans le sang.

En comparant les aliments transformés à base de fruits, de légumes et de céréales qui « absorbent facilement les nutriments essentiels de l’environnement, ces aliments absorbent également des contaminants, comme le plomb, qui peuvent être nocifs pour la santé ».

La FDA a clairement indiqué que la présence d’un contaminant ne signifie pas que l’aliment est impropre à la consommation. Au lieu de cela, il a évalué le niveau de contaminant dans l’aliment et l’exposition en fonction de la consommation pour déterminer si l’aliment présente un risque potentiel pour la santé.

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Déclarant qu’il n’est pas possible d’éliminer complètement ces éléments de l’approvisionnement alimentaire, la FDA s’attend à ce que les seuils d’intervention recommandés amènent les fabricants à mettre en œuvre des mesures agricoles et de transformation pour abaisser les niveaux de plomb dans leurs produits alimentaires en dessous des seuils d’intervention proposés, réduisant ainsi les effets nocifs potentiels associés à l’exposition alimentaire au plomb.

La FDA a déclaré que « bien que non contraignante », elle « tiendrait compte de ces seuils d’intervention, en plus d’autres facteurs, lorsqu’elle envisagerait de prendre des mesures coercitives dans un cas particulier ».

« Les seuils d’intervention indiqués dans le projet de lignes directrices d’aujourd’hui ne visent pas à orienter les consommateurs dans leurs choix alimentaires. Pour soutenir la croissance et le développement de l’enfant, nous recommandons aux parents et aux soignants de nourrir les enfants avec une alimentation variée et riche en nutriments à travers et au sein des principaux groupes alimentaires de légumes, fruits, céréales, produits laitiers et aliments protéinés », a déclaré Susan Mayne, Ph.D., directrice du Centre pour la sécurité alimentaire et la nutrition appliquée de la FDA.

« Cette approche aide vos enfants à obtenir des nutriments importants et peut réduire les effets nocifs potentiels de l’exposition aux contaminants provenant des aliments qui absorbent les contaminants de l’environnement. »

La FDA a déclaré qu’elle organiserait un webinaire pour donner un aperçu du projet de directive et répondre aux questions des parties prenantes.

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