Une nouvelle souche très contagieuse du coronavirus au Royaume-Uni suscite la peur dans toute l’Europe.

Concentrée à Londres, dans le sud-est et dans l’est de l’Angleterre, la nouvelle souche serait 71 % plus transmissible que les autres variantes.

Lorsque le New and Emerging Respiratory Virus Threats Advisory Group (NERVTAG) du Royaume-Uni s’est réuni le 18 décembre, ils ont noté que la nouvelle souche pourrait être responsable d’une augmentation de la valeur R (le nombre de personnes qu’une personne infectée transmet un virus à, en moyenne) de 0,39 à 0,93.

Le lendemain, le Royaume-Uni a annoncé des restrictions plus strictes pour certaines parties de l’Angleterre, y compris Londres, ce qui a depuis entraîné diverses formes de restrictions de transport dans la majorité des États membres.

La France coupe le trafic de fret britannique

Au moment d’écrire ces lignes, au moins 15 pays – tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de l’UE – ont imposé des restrictions aux voyageurs en provenance du Royaume-Uni.

Il s’agit notamment du Canada, de Hong Kong, de la Suisse et de la Turquie, ainsi que des États membres, la Belgique, l’Allemagne, l’Irlande, les Pays-Bas et la France.

La France a interdit pendant 48 heures tous les voyageurs britanniques et le fret routier, y compris les produits alimentaires et les boissons. GettyImages/Ivanspasic

La décision de la France, qui prévoit une interdiction de 48 heures pour tous les voyageurs britanniques et le fret routier – y compris les produits alimentaires et boissons – à partir du 20 décembre à minuit, a suscité une inquiétude particulière au Royaume-Uni.

Alors que la France est encore en mesure d’exporter des marchandises vers le Royaume-Uni pendant cette période, on pense qu’il est peu probable transporteurs risqueront le voyage. Le Royaume-Uni pourrait donc être pris à court d’aliments frais, a suggéré l’association commerciale britannique Food and Drink Federation (FDF).

Commentant la décision de la France hier, le PDG de FDF Ian Wright a déclaré: « La suspension ce soir du trafic de fret accompagné entre le Royaume-Uni et la France pourrait perturber sérieusement les approvisionnements en aliments frais de Noël et les exportations de nourriture et de boissons britanniques au Royaume-Uni. Les camionneurs continentaux ne voudront pas voyager ici s’ils ont vraiment peur de se faire marronner.

Les gouvernements priés d’exempter les aliments de l’interdiction de voyager

FDF a appelé le gouvernement britannique à demander une modification des restrictions de la France. « Le gouvernement doit persuader de toute urgence le gouvernement Français’exempter le fret accompagné de son interdiction.

La directrice générale de FoodDrinkEurope, Mella Frewen, a également souligné la nécessité d’exempter les produits alimentaires et boissons des interdictions de voyager au Royaume-Uni.

« La chaîne d’approvisionnement alimentaire repose sur le transfert rapide de marchandises outre-Manche et nous exhortons la Commission européenne à travailler avec les autorités nationales pour exempter les produits alimentaires et boissons de l’interdiction de voyager, pour aider les conducteurs à sortir des files d’attente, tout en veillant à ce que toutes les mesures de santé et de sécurité soient appliquées, et pour intensifier la réponse de l’UE à la crise », dit-elle.

coronavirus covid Kerkez

Les consommateurs britanniques ont été priés de ne pas paniquer acheter. GettyImages/Kerkez

« Depuis le début de la pandémie du COVID, l’alimentation et les boissons ont été considérées comme « essentielles » par l’UE et autorisées à traverser les frontières avec le moins de perturbations possible, ce qui devrait se poursuivre. »

Royaume-Uni a exhorté à ne pas paniquer acheter

La nouvelle souche et les restrictions de suivi ont également suscité des craintes que les consommateurs britanniques pourraient commencer à stocker des aliments – comme la nation l’a connu plus tôt cette année lorsque le nouveau coronavirus a frappé l’Europe pour la première fois.

« Les acheteurs ne devraient pas paniquer acheter – les détaillants feront toujours des efforts pour s’assurer qu’il ya des stocks dans le système, y compris les produits frais, et il est important que nous nous souvenons que le trafic entrant a encore accès au Royaume-Uni, » logistique britannique dans un communiqué.

« Nous maintenons un contact étroit avec le gouvernement britannique pour nous assurer que des fournitures de produits frais sont disponibles tout au long de Noël et du Nouvel An.

« Notre conseil aux membres est de vérifier auprès des ports avant de voyager et de rester en contact étroit avec les conducteurs pour s’assurer que leur bien-être est maintenu. »

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