L’industrie laitière du sud-est des États-Unis a été confrontée à de nombreux défis au cours des dernières décennies, et le nombre de fermes laitières dans la région est tombé à des niveaux historiquement bas. Moins de 2 000 sont en activité, et beaucoup sont au bord de la rentabilité. Dans le but d’aider les producteurs locaux à survivre économiquement et à garder leurs produits laitiers bien-aimés disponibles pour les consommateurs, l’Institut d’agriculture de l’Université du Tennessee (UTIA) a créé le Center for Dairy Advancement and Sustainability (CDAS).

Bien que le CDAS soit « ouvert » depuis plusieurs mois, c’est le moment idéal pour souligner les opérations et les objectifs du centre alors que la nation commence à célébrer pour Mois laitier de juin.

Le nouveau centre est dirigé par Liz Eckelkamp, professeure agrégée de sciences animales et spécialiste de la vulgarisation laitière. Eckelkamp est le directeur de la Southest Dairy Business Innovation Initiative (SDBII) depuis 2020, qui est un effort financé par le ministère de l’Agriculture des États-Unis (USDA) pour revitaliser l’industrie laitière régionale grâce à des produits à valeur ajoutée. Le nouveau CDAS vous aidera à cet égard et plus encore. On s’attend à ce qu’il soit un centre de recherche, de vulgarisation et d’enseignement, dans le but de fournir des services réels. Vie. Solutions.™ à l’industrie laitière du Sud-Est. En s’appuyant sur SDBII, ainsi que sur des financements supplémentaires, CDAS devrait positionner UTIA comme leader des solutions laitières innovantes pour les grands et les petits ruminants ; par exemple, les vaches laitières et les chèvres.

Eckelkamp, qui coordonne et fournit également des programmes pour le programme Tennessee Master Dairy Program, a déclaré que les producteurs laitiers du Sud-Est sont confrontés à des coûts de production élevés. « En moyenne, ils perdent 6 dollars pour chaque centaine de livres de lait qu’ils vendent dans le commerce. Face à ces coûts élevés et à des marges bénéficiaires négatives, les producteurs et les transformateurs doivent trouver d’autres moyens de rester en affaires et de subvenir aux besoins de leurs familles, de leurs employés et de leurs communautés », a-t-elle souligné. « Le CDAS s’efforcera de relever ces défis grâce à d’autres sources de revenus telles que les crèmeries agricoles, les intrants alternatifs tels que les fourrages non traditionnels, les technologies pour réduire les coûts de main-d’œuvre et les problèmes d’accès, les outils de marketing et de sensibilisation et la formation en leadership pour les entreprises laitières existantes. »

Les membres du centre sont l’UTIA et d’autres professeurs de l’UT Knoxville ayant l’expertise nécessaire pour soutenir l’avancement et la durabilité de l’industrie laitière grâce à une approche des systèmes laitiers qui comprend des sujets dans les domaines de l’élevage, des technologies laitières de précision, des produits laitiers, de la gestion de la main-d’œuvre, du leadership, du marketing, de l’image de marque et de l’économie des petites entreprises. M. Eckelkamp a déclaré : « Nous envisageons de faire de l’UTIA un leader de la technologie laitière de précision et des stratégies de revenus alternatives répondant aux besoins des agriculteurs, des transformateurs et des producteurs/transformateurs par le biais de la vulgarisation, de la recherche et de l’enseignement avec des partenariats synergiques entre les universités et l’industrie. »

Pour sensibiliser et développer l’industrie, le CDAS offrira également des opportunités aux étudiants par le biais de stages, de voyages de conférence et d’expériences de recherche. Les membres du Centre auront également la possibilité de demander une subvention de démarrage par l’intermédiaire du CDAS pour répondre aux questions urgentes de l’industrie laitière.

Neal Schrick, professeur et chef du département des sciences animales de l’UT, a fait remarquer : « Le Dr Eckelkamp et son équipe ont développé le Center for Dairy Advancement and Sustainability pour fournir une orientation et des ressources supplémentaires afin de fournir des solutions aux producteurs laitiers du sud-est afin de les aider à surmonter les nombreux obstacles sur leur chemin vers la durabilité de l’industrie. Avec le Dr Eckelkamp à la tête du centre et avec l’équipe qu’elle a organisée dans le Sud-Est, je vois de grandes opportunités dans de nombreuses facettes de l’industrie laitière dans les connaissances et les initiatives que le CDAS fournira.

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