Du pain blanc plus sain pourrait bientôt apparaître sur les étagères des boulangers et des épiciers à travers le Royaume-Uni grâce à des recherches menées à l’Université d’Aberystwyth.

En collaboration avec les principaux meuniers biologiques Shipton Mill, l’équipe d’Aberystwyth étudiera le processus de mouture et de mélange de la farine blanche.

Le travail – qui pourrait voir des pois, des haricots et de l’avoine d’origine britannique ajoutés à la farine de blé pour augmenter sa valeur nutritionnelle – est financé par l’initiative « Better Food For All » d’Innovate UK.

Le projet est l’un des 47 projets à recevoir une part de 17,4 millions de livres sterling d’Innovate UK pour améliorer la qualité des aliments, créer des aliments fonctionnels, stimuler la nutrition, développer de nouvelles protéines et prolonger la durée de conservation des aliments sains et frais.

Chris Holister, responsable du développement de produits chez Shipton Mill, a déclaré : « Ce projet s’appuie sur notre conviction que la variété et le respect de la nature sont le moyen de mesurer le succès d’une culture, et non la vitesse et la croissance. En meunerie, notre métier est de fournir aux boulangers des résultats excellents et fiables qui fonctionnent avec la nature et ce que le climat et la saisonnalité peuvent offrir. Nous espérons que ce travail pourra contribuer à une alimentation plus saine et plus heureuse pour de très nombreuses personnes.

« Avec des projets comme celui-ci, nous, dans l’industrie alimentaire britannique, avons une chance d’avoir un impact positif : créer des produits et des solutions innovants qui pourraient à la fois améliorer la santé des gens et créer des emplois dans le secteur. »

Avec 65 % de toute l’avoine du Royaume-Uni cultivée à partir de variétés développées à Aberystwyth, l’université est reconnue comme un centre de premier plan pour le développement de nouvelles variétés d’avoine, de haricots et de pois.

Le projet de recherche utilisera les installations du campus d’innovation de l’université, AberInnovation.

Le Dr Catherine Howarth, de l’Institut des sciences biologiques, environnementales et rurales (IBERS) de l’Université d’Aberystwyth, a déclaré : « C’est une occasion très excitante d’améliorer l’alimentation des gens, en particulier ceux qui privilégient l’apparence et les attributs sensoriels du pain blanc. Le projet souligne comment notre recherche végétale de pointe ici au Pays de Galles peut faire une différence dans la vie des gens. Nous espérons que ce sera une autre occasion de mettre à profit notre travail, en particulier sur les haricots, les pois et l’avoine.

Le Dr Amanda Lloyd, du département des sciences de la vie de l’Université d’Aberystwyth, a ajouté : « Une mauvaise alimentation joue un rôle majeur dans les problèmes de santé, les maladies chroniques et une partie importante des cas de cancer. Les taux d’obésité sont très élevés au Royaume-Uni, avec des coûts prévus pour le NHS à 9,7 milliards de livres sterling d’ici 2050 et pour la société à près de 50 milliards de livres sterling par an. Grâce à notre expertise à l’Université, nous espérons que ce projet pourra jouer un rôle dans la lutte contre ce problème croissant de mauvaise santé et de bien-être liés à l’alimentation.

« Le projet apportera également des avantages sociaux et économiques importants au Royaume-Uni et renforcera la position du Royaume-Uni en tant que leader sur les marchés de la farine et des aliments à base de farine. »

Le Dr Stella Peace, directrice exécutive du domaine de la vie saine et de l’agriculture chez Innovate UK, a déclaré : « Ces projets mettent en évidence la vaste gamme et la qualité de l’innovation dans le secteur agroalimentaire du Royaume-Uni. Face aux défis mondiaux tels que la sécurité alimentaire, la durabilité et la nutrition, des solutions créatives sont nécessaires pour avoir un impact tangible.

« Chez Innovate UK, nous nous engageons à conduire un changement transformationnel dans la production et la fabrication alimentaires afin de façonner l’économie et la société futures dans son ensemble. »

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