Des chercheurs de l’Université de Sheffield ont déclaré que le riz génétiquement modifié pourrait être essentiel pour lutter contre les pénuries alimentaires causées par le changement climatique.

Ils ont dit qu’en modifiant génétiquement le riz pour avoir une meilleure tolérance au sel, les cultures pourraient être cultivées dans des endroits qui échoueraient autrement.

Avec l’élévation du niveau de la mer en raison du changement climatique, les chercheurs notent que « de plus en plus d’endroits dans le monde sont aux prises avec des inondations d’eau de mer ». C’est là que l’eau salée de la mer inonde plus à l’intérieur des terres et détruit les cultures qui ne peuvent pas faire face à l’augmentation de la salinité.

Affirmant que le riz est l’hydrate de carbone le plus important sur terre et qu’il est utilisé par 3,5 milliards de personnes chaque jour, les chercheurs ont souligné que dans des pays comme le Vietnam, « il devient de plus en plus difficile de le cultiver en raison de l’interférence croissante de l’eau de mer ».

Cependant, les résultats de l’Institut pour l’alimentation durable de l’Université de Sheffield ont affirmé que la modification génétique du riz pour réduire le nombre de stomates (minuscules ouvertures utilisées pour la perte d’eau) le rend plus résistant au sel.

Les stomates sont des ouvertures que la plupart des plantes ont qui régulent l’absorption du dioxyde de carbone pour la photosynthèse, ainsi que la libération de vapeur d’eau. Il y a plusieurs années, les scientifiques de Sheffield ont révélé que la réduction du nombre et de la taille des plants de riz stomata leur permettait d’utiliser jusqu’à 60% moins d’eau, ce qui les rendait extrêmement bénéfiques dans les endroits sujets à la sécheresse.

Les chercheurs ont déclaré que les résultats susmentionnés, ainsi que les derniers résultats de leurs études, « signifient que le riz peut être adapté pour survivre dans des environnements qui deviennent plus difficiles en raison du changement climatique, ce qui aidera à lutter contre l’insécurité alimentaire dans le monde entier ».

Augmenter le bol de riz mondial sans nuire à la planète

Cependant, les chercheurs ont également découvert que la réduction du nombre et de la taille des stomates pourrait rendre le riz plus difficile à cultiver à des températures extrêmement chaudes. En conséquence, pour s’assurer que le riz puisse pousser aussi efficacement que possible dans différents pays et environnements, différentes modifications devraient être apportées. Par exemple, le riz avec moins de stomates plus gros pourrait être mieux adapté à la culture à des températures extrêmement chaudes.

« Le riz est une culture vivrière extrêmement importante consommée quotidiennement par plus de la moitié de la population mondiale. S’assurer qu’il peut survivre dans des conditions plus difficiles causées par le changement climatique fera partie intégrante de l’alimentation d’une population croissante qui devrait atteindre 10 milliards dans 60 ans », a déclaré le Dr Robert Caine, auteur principal de l’étude de l’École des biosciences de l’Université de Sheffield.

« Nos résultats révèlent comment le riz peut être modifié pour pousser aussi efficacement que possible dans différents climats et les variétés de riz qui ont moins de stomates peuvent survivre avec moins d’eau et dans des endroits avec de l’eau salée. Pendant ce temps, les variétés de riz naturelles avec moins de stomates plus gros sont capables de prospérer à des températures plus chaudes.

LAISSER UNE RÉPONSE

Vous avez entré une adresse e-mail incorrecte!
Veuillez entrer votre nom ici