Après une prolongation d’un an et des mois de spéculation, cette semaine verra enfin l’audience de lancement d’un nouveau Farm Bill. Cela signifie qu’il est temps pour les observateurs occasionnels du Farm Bill de s’asseoir et d’être attentifs.

Le comité de l’agriculture de la Chambre a prévu jeudi le « Markup of the Farm, Food, and National Security Act » de 2024.

Le drame a commencé la semaine dernière lorsque le président de la commission de l’agriculture de la Chambre des représentants des États-Unis, Glenn « GT » Thompson, a fait le premier pas en publiant la loi sur l’agriculture, l’alimentation et la sécurité nationale de 2024. Les commentaires et les critiques n’ont cessé d’affluer depuis, comme avec une version du Sénat pour le Farm Bill 2024.

Thompson a reçu des éloges pour avoir simplement mis le sien sur la table. Le PDG de l’Association nationale des départements d’État de l’agriculture, Ted McKinney, a déclaré : « La NASDA félicite le président Thompson d’avoir entamé le processus de création du prochain projet de loi agricole », a déclaré McKinney.

« Avec la publication du texte législatif, la NASDA reste déterminée à plaider en faveur d’un projet de loi agricole bipartite qui garantira un engagement envers l’agriculture américaine et les programmes essentiels d’aide alimentaire et nutritionnelle pour ceux qui en ont le plus besoin. La signature d’une loi agricole est vitale pour le secteur de l’alimentation et de l’agriculture, qui profite à notre économie, représentant environ un cinquième de l’activité économique américaine et soutenant près de 23 millions d’emplois. Nous nous réjouissons de l’opportunité de travailler avec le comité de l’agriculture de la Chambre alors qu’il commence à débattre de la loi sur l’agriculture, l’alimentation et la sécurité nationale de 2024. »

Certains ont lu le projet de loi agricole et l’ont aimé.

Le communiqué de l’American Frozen Food Institute (AFFI) indique « remercie spécifiquement le président Thompson d’avoir veillé à ce que tous les Américains aient accès à des options alimentaires nutritives et de qualité en incluant des fruits et légumes surgelés dans les principaux programmes de nutrition ».

L’AFFI a déclaré : « Le projet de loi publié aujourd’hui par le Comité de l’agriculture de la Chambre encourage l’USDA à accorder une attention égale à toutes les formes de produits dans les programmes financés par le programme d’incitation à la nutrition Gus Schumacher (GusNIP). Le texte du Farm Bill exige également spécifiquement que toutes les formes de fruits et légumes, y compris les produits surgelés, fassent partie du programme de prescription de produits du ministère américain de l’Agriculture.

Le projet de loi agricole omnibus complet coûtera probablement 1,5 billion de dollars aux contribuables sur dix ans.  Le projet de loi définira la politique agricole et alimentaire du gouvernement fédéral pour la prochaine décennie.  Les prochaines semaines diront si les versions partisanes concurrentes de la Chambre et du Sénat peuvent être combinées en une seule vision bipartisane.

La date limite pour que le Congrès adopte un nouveau Farm Bill est le 30 septembre.

Le GOP Freedom Caucus, qui pourrait exiger des coupes, pourrait entraver le projet de loi du président Thompson.  Son projet de loi ne réduit pas les programmes de nutrition, y compris le programme d’assistance nutritionnelle supplémentaire (SNAP).  Et ceux-ci sont interdits par les démocrates. Ces anciens programmes de coupons alimentaires représentent 80 % des dépenses actuelles du Farm Bill.

Le président Thompson, R-PA, a inclus une disposition dans son Farm Bill pour annuler les lois de l’État exigeant un espace de vie élargi pour certains animaux de ferme, un langage visant la Prop 12 de la Californie. Au cours des travaux du comité prévus pour le 23 mai, Animal Wellness Action et le Center for a Humane Economy devraient s’opposer vigoureusement à tout projet de loi agricole qui inclut une partie du libellé de la loi EATS.

Le sénateur républicain vétéran de l’Iowa, Chuck Grassley, a prédit publiquement que les problèmes maintiendraient la Chambre et le Sénat divisés sur le Farm Bill. Il a également noté que le Farm Bill ne figurait pas sur la liste des 17 projets de loi du chef de la majorité, Chuck Schumer, qu’il souhaitait compléter.

Si le projet de loi expire, il pourrait mettre en péril les programmes nutritionnels tels que SNAP et WIC et avoir un impact sur un large éventail de problèmes, de l’assurance-récolte aux efforts de conservation.

Selon Grassley, le projet de loi agricole est composé à 85 % de coupons alimentaires et de programmes de nutrition, les 15 % restants allant à l’agriculture. Mais il dit que 15 % ne vont pas dans les poches des agriculteurs. « Peut-être qu’un peu le fait », ajoute-t-il, « mais c’est pour les programmes de promotion de l’agriculture afin de protéger les agriculteurs contre les baisses de prix catastrophiques. »

Mais certaines organisations non agricoles, comme l’American Society for the Prevention of Cruelty to Animals. (ASPCA) s’alignent contre la version de la Chambre parce qu’ils s’opposent à l’inclusion du langage de la loi EATS.

L’ASPCA affirme que le Farm Bill rédigé par Thompson « annulerait d’importantes lois sur la protection des animaux d’élevage qui interdisent le confinement extrême des poules pondeuses, des porcs mères et des veaux. Cette politique interdirait aux États de réglementer les produits agricoles, créant un nivellement par le bas qui nuit aux animaux, aux agriculteurs et aux consommateurs et menace de renverser la volonté des électeursss le pays. »

Dans un communiqué, l’Organization for Competitive Markets et Competitive Markets Action ont déclaré ceci en réponse à la publication du Thompson Farm Bill : « Le Thompson’s Farm Bill du président est exactement ce à quoi nous nous attendions et est le reflet direct de la corruption continue dans le soi-disant marais qui a mis d’innombrables agriculteurs familiaux américains en faillite décennie après décennie. La mesure se plie aux monopoles de l’agriculture industrielle comme Smithfield, le Conseil national des producteurs de porc et la National Cattlemen’s Beef Association et annulerait d’innombrables lois d’État à travers le pays qui protègent les derniers producteurs de porc indépendants de notre pays avec sa version allégée de la loi EATS.

« Ce Farm Bill corrompu ne s’attaque pas non plus aux pratiques contraires à l’éthique de longue date que nous avons vues dans les programmes de prélèvement sur les produits de base de l’USDA, entachés de scandales, que la loi OFF aiderait à prévenir, et nous ferons pression avec toutes les ressources dont nous disposons pour le vaincre. Nous demandons au président Mike Johnson de laisser ce projet de loi mourir en commission et à nos champions du House Freedom Caucus de faire tout ce qui est en leur pouvoir pour le rejeter s’il est soumis au vote de la Chambre des représentants des États-Unis. Nos producteurs seraient mieux lotis sans nouveau Farm Bill que le marais qui a été publié aujourd’hui. »

D’autres, cependant, sont prêts à aller de l’avant avec le projet de loi agricole de la Chambre.

« La Land Trust Alliance félicite le président de la commission de l’agriculture de la Chambre, GT Thompson (R-PA), d’avoir publié un texte sur le Farm Bill qui reflète bon nombre des plus grandes priorités de la Land Trust Alliance, y compris un investissement historique dans le programme de servitude de conservation agricole par le biais d’un financement annuel accru ainsi que des dispositions qui permettraient à davantage de propriétaires fonciers de participer à l’ACEP en augmentant la part fédérale à 65 % pour la plupart des transactions et en réduisant les obstacles pour les personnes historiquement mal desservies Propriétaires fonciers.

Le texte reconnaît également l’expertise des fiducies foncières en accordant aux fiducies foncières certifiées une voie simplifiée pour administrer les servitudes et minimiser les charges administratives pour le secrétaire. Ensemble, ces inclusions et d’autres constituent un pas de géant vers la cohérence et la certitude pour les propriétaires fonciers afin de tirer parti des ressources limitées de l’agence et d’accorder une flexibilité qui permet l’entretien à long terme des servitudes.

« Nous félicitons le comité d’avoir inclus un programme autonome de servitude de conservation forestière avec un financement obligatoire. Ce programme comblera une lacune critique dans la conservation des terres forestières exploitées et aidera à les garder intactes et gérées de manière durable, offrant de nombreux avantages économiques et environnementaux aux communautés rurales et urbaines.

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