Les chips de légumes sont une alternative aux chips de pommes de terre. Fabriqués avec une gamme de légumes, notamment la betterave, la patate douce et le panais, ils sont souvent perçus comme une alternative « meilleure pour la santé » à leurs cousins les pommes de terre. Mais le sont-ils ?

Comment les consommateurs perçoivent-ils les chips de légumes ?

Les chips de légumes sont souvent considérées comme une alternative plus saine et « meilleure pour la santé ». « Croustilles de légumes [crisps] ont traditionnellement été positionnés comme une sorte d’option meilleure pour la santé (BFY) ou plus saine parmi les produits de collation salés », a déclaré Carl Quash III, responsable des collations et de la nutrition chez Euromonitor, société de recherche en marketing, à Soya75.

« Bien qu’un nombre croissant de consommateurs se tournent également vers cette catégorie pour la nutrition, les formats plus indulgents, savoureux et amusants ont tendance à l’emporter. C’est pourquoi la consommation de croustilles par habitant est beaucoup plus importante que celle de croustilles aux légumes. C’est pourquoi les dépenses par habitant en croustilles sont beaucoup plus élevées que pour les croustilles aux légumes. Et c’est pourquoi les fabricants de croustilles de légumes investissent davantage dans la saveur et les aspects gourmands des produits pour répondre à la demande de près d’un consommateur sur trois qui grignote généralement des friandises ou se récompense.

Potentiel d’une taxe HFSS

Une étude récente explorant le potentiel de taxer les aliments riches en graisses, en sel et en sucre (HFSS) a révélé qu’une taxe pourrait effectivement affecter les ventes de ces produits. Les chercheurs ont suggéré que la combinaison de ces taxes avec des subventions pour des options plus saines pourrait aider les personnes à faible revenu à améliorer leur santé.

Sur le marché allemand, par exemple, « les chips en tranches de légumes/fruits peuvent être un choix populaire parmi les jeunes utilisateurs, qui peuvent y voir un moyen d’inclure plus de fruits et légumes dans leur alimentation et de capitaliser sur le halo de santé dont bénéficient les fruits et légumes. Cela s’aligne également sur le ‘5 am Tag’, qui encourage les Allemands à manger cinq portions de fruits et légumes par jour », a déclaré Khalid Peerbaccus, analyste principal de l’alimentation et des boissons à la société d’études de marché Mintel, à Soya75.

« Plus d’un cinquième (21%) des mangeurs de collations allemands âgés de 16 à 34 ans ont mangé des chips de légumes/fruits, contre seulement 5% des plus de 65 ans. »

Cependant, sur le marché américain, ils sont comparés à des légumes fraîchement coupés plutôt qu’à des chips de pommes de terre, et sont donc considérés comme une option moins saine.

« Aux États-Unis, les collations végétales doivent rivaliser avec les légumes frais / en vrac et hachés, qui sont considérés comme grignotables », a déclaré Jolene Ng, analyste principale des aliments et des boissons pour Mintel, à Soya75.

Contrairement à la croyance populaire, les chips de légumes ont une valeur nutritionnelle très similaire à celle des chips de pommes de terre. Source de l’image : Getty Images/gabrielasauciuc

« Selon Mintel Purchase Intelligence, les consommateurs américains perçoivent les collations végétales comme nettement moins saines, de bon rapport qualité-prix, naturelles et savoureuses que les légumes frais emballés, réfrigérés et de longue conservation.

« Les collations végétales de nouvelle génération peuvent changer la perception des consommateurs en communiquant la qualité, les avantages nutritionnels naturels et la polyvalence d’utilisation pour encourager les essais. »

Les chips de légumes sont-elles plus saines que les chips de pommes de terre ?

Bien que les chips de légumes soient parfois perçues comme plus saines que les chips de pommes de terre, ce n’est pas toujours le cas. En fait, dans de nombreuses occasions, il n’y a pas beaucoup de différence entre les deux.

« Le contenu nutritionnel des deux articles est très similaire et il n’y a pas d’avantage nutritionnel significatif à consommer des chips de légumes au lieu de chips de pommes de terre », a déclaré la nutritionniste et auteure Charlotte Stirling-Reed à Soya75.

Bien qu’il existe des différences nutritionnelles clés entre les deux, l’impact global sur la santé est très similaire, nous a dit Stirling-Reed.

Une consommation élevée d’aliments HFSS peut-elle endommager la mémoire ?

Une étude récente a révélé qu’une consommation élevée de « malbouffe », des aliments HFSS sans valeur nutritionnelle, peut avoir un impact sur la mémoire. Il peut réduire la présence du neurotransmetteur acétylcholine, qui est également plus faible chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer. L’étude a comparé la mémoire des rats suivant un régime de malbouffe à celle des rats sans malbouffe et a constaté que les rats mangeurs de malbouffe se souvenaient moins bien.

« Cela dépendra toujours des produits exacts comparés car il y aura beaucoup de variations entre les marques, mais dans l’ensemble, la teneur en nutriments est susceptible d’être assez similaire. Les chips de pommes de terre peuvent avoir une teneur en protéines plus élevée, car les pommes de terre ont tendance à être légèrement plus riches en protéines que la plupart des légumes. Les chips de légumes ont tendance à avoir une teneur plus élevée en glucides et en sucre, car la transformation des légumes dans la fabrication des chips signifie que tous les sucres naturels inclus sont considérés comme des sucres ajoutés. Les chips de légumes ont un contenu plus riche en fibrest. Cependant, les deux produits ont tendance à être riches en graisses saturées et en sel, ce qui devrait être limité dans notre alimentation. »

La teneur plus élevée en fibres des chips de légumes, a suggéré Stirling-Reed, est peu susceptible d’être substantiellement bénéfique pour la santé. Il « est peu probable que ce soit suffisant pour avoir un impact positif sur la santé et la petite quantité de micronutriments qui peut être présente dans les chips de légumes est compensée par les niveaux de sucre, de sel et de graisses saturées qui sont susceptibles d’être assez élevés ». Ils ne seraient pas, a-t-elle ajouté, considérés comme un aliment « riche en nutriments ».

Ces produits sont-ils HFSS ? Cela dépend, nous a dit Stirling-Reed, mais généralement oui. « Cela dépend toujours du profil nutritionnel exact de la marque de chips de légumes, car cela détermine si un aliment est classé comme HFSS. D’une manière générale, les produits croustillants aux légumes sur le marché sont susceptibles d’être considérés comme des aliments HFSS, car ils contiennent souvent des niveaux élevés de graisses saturées, de sel et de sucre, et devraient donc être limités dans notre alimentation globale.

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