Le traitement des animaux est plus important que les problèmes écologiques lorsque les consommateurs choisissent de la viande et des produits laitiers. C’est ce que révèle une nouvelle étude, qui suggère que, si les consommateurs considèrent la durabilité comme importante, d’autres facteurs tels que le goût, la qualité et le bien-être animal priment dans leurs décisions d’achat.

Sur les étiquettes des produits, les consommateurs appréciaient les informations concernant le bien-être animal, la salubrité des aliments, la santé et la nutrition. Les résultats peuvent aider les producteurs à commercialiser de manière plus ciblée des produits alimentaires fabriqués de manière particulièrement durable et à les rendre plus attrayants pour les consommateurs.

L’étude a été menée dans cinq pays européens – la Tchéquie, l’Espagne, la Suède, la Suisse et le Royaume-Uni – afin d’identifier les attributs les plus importants pour les consommateurs lorsqu’ils achètent de la viande ou des produits laitiers.

Dans le cadre d’un sondage en ligne, 3 192 participants ont été invités à évaluer l’importance de 18 facteurs différents lors de l’achat de viande et de produits laitiers sur une échelle allant de un (pas du tout important) à cinq (extrêmement important) :

  • Attributs : fraîcheur, qualité/goût, alimentation saine, nutrition, prix, transformation, offres spéciales, commodité d’utilisation/préparation et familiarité de la marque
  • Attributs du bien-être animal : bien-être animal, élevage en plein air/en plein air et alimentation au pâturage.
  • Attributs liés à la durabilité environnementale : produits locaux, emballages durables, kilomètres alimentaires, empreinte carbone et biologique
  • Durabilité sociale : Commerce équitable ou producteur/agriculteur rémunéré équitablement.

Dans tous les pays étudiés, les consommateurs ont systématiquement donné la priorité à la fraîcheur, à la qualité/au goût et au bien-être animal comme attributs les plus importants. En revanche, les facteurs environnementaux tels que les kilomètres alimentaires, l’empreinte carbone et la production biologique ont été jugés moins importants pour influencer les décisions d’achat. Cependant, les labels de durabilité ont été perçus comme utiles par les consommateurs.

Le co-auteur de l’étude, le Dr Andy Jin, maître de conférences en gestion des risques à la Faculté des affaires et du droit de l’Université de Portsmouth, a déclaré : « Notre étude met en évidence l’interaction complexe des facteurs qui influencent le comportement des consommateurs lors de l’achat de viande et de produits laitiers. Les consommateurs ont indiqué que l’information relative au bien-être des animaux, à la salubrité des aliments, à la santé et à la nutrition était considérée comme plus importante que la durabilité environnementale lorsqu’ils faisaient des choix alimentaires. Les résultats démontrent l’importance des stratégies d’étiquetage qui englobent de multiples aspects des attributs du produit, au-delà des seules considérations environnementales.

Les implications de la recherche vont au-delà des consommateurs pour les décideurs, les producteurs et les détaillants de l’industrie alimentaire, qui s’efforcent de répondre à l’évolution de la demande des consommateurs pour des produits plus durables.

Le Dr Jin a ajouté : « Les étiquettes à elles seules ne suffisent pas à changer les comportements, en particulier pour les consommateurs qui ont peu ou pas d’intention comportementale d’acheter de la viande ou des produits laitiers durables. Ces résultats devraient se traduire par des mesures politiques supplémentaires, telles que des incitations ou des interventions comportementales, aidant les individus à traduire leurs attitudes en comportement et facilitant le choix de produits fabriqués de manière durable.

La recherche, publiée dans la revue Qualité et préférence des aliments, a été menée par les universités de Portsmouth et de Newcastle au Royaume-Uni, l’Université suédoise des sciences agricoles, l’Université de Cordoue en Espagne, l’Université Mendel en République tchèque et Agroscope en Suisse.

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