Entre décembre 2021 et janvier 2022, la Food Standards Agency (FSA) du Royaume-Uni a rassemblé les résultats d’une enquête en ligne sur la sensibilisation des consommateurs et leurs perceptions des sources alternatives ou nouvelles de protéines.

Menée par Ipsos MORI pour le compte de l’agence gouvernementale, l’enquête a recruté 1 930 adultes âgés de 16 à 75 ans vivant en Angleterre, au Pays de Galles et en Irlande du Nord.

L’enquête s’est largement concentrée sur trois catégories d’aliments différentes: la viande cultivée, les insectes comestibles et les protéines végétales.

La viande cultivée en point de mire

Selon les résultats, un tiers des consommateurs britanniques ont déclaré qu’ils étaient prêts à essayer la viande à base de cellules.

La sensibilisation au produit semblait être élevée, 78 % des répondants ayant entendu parler des substituts de viande cultivés. Et parmi les raisons pour lesquelles les consommateurs étaient prêts à essayer la viande cultivée en laboratoire, la durabilité environnementale (40%) était la plus courante.

Alors que certains ont déclaré qu’ils ne seraient pas disposés à essayer la viande cultivée, plus d’un quart ont déclaré qu’ils pourraient être persuadés s’ils savaient que c’était sans danger. Et un peu moins d’un quart (23 %) ont déclaré qu’ils pouvaient être persuadés s’ils pouvaient avoir confiance qu’il était correctement réglementé.

Insectes comestibles au menu

On a également demandé aux participants s’ils seraient prêts à essayer des insectes comestibles, un quart d’entre eux ayant répondu qu’ils le feraient.

La sensibilisation aux insectes comestibles était légèrement plus élevée (80%) que pour la viande cultivée (78%), et encore une fois, la durabilité environnementale était la raison la plus courante pour être prêt à les essayer.

On a également demandé aux participants s’ils seraient disposés ou réticents à essayer des insectes comestibles sous différentes formes. Les insectes comestibles entiers étaient les moins favorisés. Mais lorsque les insectes comestibles étaient broyés dans les aliments pour obtenir des protéines ajoutées et incorporés dans des produits alimentaires tels que le pain, les hamburgers ou les boules de falafel, près de deux sur cinq (37%) ont déclaré qu’ils les essaieraient.

Bien qu’il en soit de même pour la viande cultivée, certains répondants n’étaient clairement pas disposés à essayer les insectes comestibles – la majorité (67 %) déclarant que rien ne pouvait être fait pour les faire essayer – un sur huit (13 %) a déclaré qu’il pourrait être persuadé s’il savait qu’il était sans danger de manger.

Au total, 11% ont déclaré qu’ils pourraient changer d’avis s’ils avaient l’air appétissants.

Perceptions de la salubrité des aliments

L’enquête a suggéré que les répondants étaient non seulement plus susceptibles d’avoir entendu parler des protéines végétales (90%) par rapport à la viande à base de cellules et aux insectes comestibles, mais qu’ils percevaient également les protéines végétales comme étant plus sûres.

Plus des trois quarts (77 %) ont déclaré qu’ils considéraient que les protéines végétales étaient sans danger pour la consommation, comparativement à 50 % pour les insectes comestibles et à 30 % pour la viande cultivée en laboratoire.

« Cette enquête importante souligne que, bien que de nombreux consommateurs envisagent d’essayer des protéines alternatives, ils ne le feront à juste titre que s’ils sont convaincus que ces produits sont sûrs et correctement réglementés » a déclaré le conseiller scientifique en chef de la FSA, le professeur Robin May.

« Par conséquent, nous travaillons en étroite collaboration avec les entreprises et les organismes commerciaux pour nous assurer qu’ils utilisent efficacement le cadre réglementaire existant de la FSA afin que les consommateurs puissent bénéficier de produits alimentaires innovants tout en ayant pleinement confiance en leur sécurité. »

GettyImages/Ijubaphoto

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