L’Economic Research Service (ERS) de l’USDA rapporte que depuis 2002, 14 États ont promulgué des lois régissant les pratiques de production de leurs industries agricoles animales avant l’abattage. Ces restrictions visant à améliorer le bien-être des animaux d’élevage peuvent également causer ou du moins contribuer aux pénuries et aux hausses de prix actuelles.

L’ERS a constaté que les politiques étaient axées sur l’hébergement des animaux impliqués dans les industries du porc, du veau et des œufs, restreignant souvent les pratiques de production ou les ventes de produits animaux non conformes.

La loi visant à imposer des normes de logement à toutes les fermes sans égard à leur emplacement si elles souhaitent produire pour le marché californien est actuellement devant la Cour suprême des États-Unis dans l’affaire Proposition 12.

L’ERS cherchait à « mieux comprendre le calendrier, la portée et la répartition géographique des impacts du marché sur les industries de l’élevage, ainsi que l’environnement juridique et législatif entourant ces politiques ».

Voici quelques-unes des conclusions :

Onze États ont interdit l’utilisation de caisses de veau ou de cages de gestation pour les truies. D’ici 2026, les interdictions de cages de gestation couvriront 7% du cheptel américain de truies reproductrices, mais près de 18% des opérations de reproduction. Les interdictions de caisses de veau couvraient 13% des opérations américaines à la fin de 2022.

Dix États ont adopté des politiques qui interdisent le confinement des poules au-delà d’une exigence d’espace minimum sur l’utilisation de caisses dans la production de volailles et d’œufs. D’ici 2026, 17 % des activités de ponte aux États-Unis seront couvertes par ces restrictions, contre 3 % en 2021.

Les interdictions de vente sur les œufs produits dans des exploitations non conformes atteindront près de 25% de la population américaine d’ici 2026. La production d’œufs élevées en liberté a augmenté ces dernières années, parallèlement à davantage de lois et d’engagements des détaillants et des services alimentaires, 24% des États-Unis ayant imposé les mains dans des opérations sans cas à partir de 2021.

L’étude de l’ERS indique que le commerce international peut également être affecté par les normes de bien-être animal. Les États où la production d’œufs confinés ou en cage sont interdits représentent plus de 41% des exportations américaines d’œufs en coquille.

L’ERS rapporte que les politiques des États n’ont pas d’incidence sur les importations d’œufs en coquille aux États-Unis. Et toutes les importations de porc vers les États où des restrictions de vente au détail sont imminentes proviennent de l’Union européenne ou du Canada, où les politiques de production ou les engagements volontaires entraînent une tendance vers une production sans cage de gestation.

Les questions de bien-être animal sont soulevées dans les négociations d’accords commerciaux, selon l’étude de l’ERS.

Les pénuries d’œufs qui balaient les États-Unis sont d’abord imputées aux épidémies de grippe aviaire qui ont commencé en Amérique du Nord vers 2022 et au passage à des systèmes sans cage qui, à l’heure actuelle, ne suivent pas la demande.

Dans sa dernière mise à jour, les centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies (CDC) d’Atlanta rapportent que près de 58 millions d’oiseaux dans les troupeaux de volailles domestiques dans 47 États ont été perdus à cause de la grippe aviaire au cours de la dernière année. 5 552 autres oiseaux sauvages dans les 50 États ont été trouvés infectés.

Il y a eu un cas humain de grippe aviaire l’année dernière. Le patient s’est complètement rétabli.

La Californie est clairement la plus touchée par la pénurie actuelle d’œufs. L’USDA rapporte que le prix d’une douzaine de gros œufs a bondi à 7,37 $ la semaine dernière en Californie, contre 4,83 $ un mois plus tôt. Les pénuries se poursuivront jusqu’à ce que l’offre d’œufs de poules élevées en liberté rattrape la demande, ce qui pourrait prendre la majeure partie de 2023.

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