Selon une nouvelle étude australienne du George Institute for Global Health et de l’Imperial College de Londres, publiée dans le magazine Imperial Institute for Global Health et de l’Imperial College de Londres, les achats d’aliments et de boissons pourraient réduire les émissions de gaz à effet de serre (GES) des produits d’épicerie domestiques de plus d’un quart (26 %). Alimentation naturelle.1

Faire des changements plus importants dans les épiceries – comme remplacer une lasagne à la viande surgelée par l’option végétarienne – pourrait pousser la réduction jusqu’à 71 %.

Pour ce faire, il faudra étiqueter les émissions de gaz à effet de serre sur l’emballage de chaque produit alimentaire emballé, afin que les consommateurs puissent faire des choix éclairés.

Il s’agit de l’analyse la plus détaillée jamais réalisée sur les impacts environnementaux du comportement d’achat alimentaire d’un pays, impliquant des données complètes sur les émissions de gaz à effet de serre et les ventes de dizaines de milliers de produits de supermarché, typiques du régime alimentaire occidental de nombreux pays dans le monde.

L’auteur principal et épidémiologiste, le Dr Allison Gaines, qui a mené l’analyse pour le George Institute et l’Imperial College de Londres, a déclaré : « Les habitudes alimentaires doivent changer de manière significative si nous voulons atteindre les objectifs mondiaux en matière d’émissions, en particulier dans les pays à revenu élevé comme l’Australie, le Royaume-Uni et les États-Unis.

« Mais, alors que les consommateurs sont de plus en plus conscients de l’impact environnemental du système alimentaire et sont prêts à faire des choix alimentaires plus durables, ils manquent d’informations fiables pour identifier les options les plus respectueuses de l’environnement. »

Les chercheurs ont calculé les émissions projetées des achats annuels d’épicerie de 7 000 ménages australiens en utilisant les informations sur les ingrédients, les poids et les cycles de vie de la production dans la base de données FoodSwitch de l’Institut George et les ensembles de données sur l’impact environnemental mondial. Plus de 22 000 produits ont été classés dans les catégories principales, mineures et sous-catégories d’aliments (par exemple, « pain et boulangerie », « pain » et « pain blanc », respectivement) afin de quantifier les émissions économisées en passant d’un groupe à l’autre et d’un groupe à l’autre.

Faire des changements au sein des mêmes sous-catégories d’aliments pourrait entraîner une réduction des émissions de 26 % en Australie, ce qui équivaut à retirer plus de 1,9 million de voitures de la circulation.2 Les changements dans les catégories mineures d’aliments pourraient entraîner des réductions d’émissions encore plus importantes de 71 %.

« Les résultats de notre étude montrent le potentiel de réduction significative de notre impact environnemental en remplaçant les produits comparables. C’est également quelque chose que les consommateurs britanniques pourraient, et aimeraient probablement, faire si nous apportions des informations sur les émissions sur les étiquettes des produits », a déclaré le Dr Gaines.

Le Dr Gaines a ajouté que les changements ne compromettraient pas la santé globale des aliments : « Nous avons montré que vous pouvez passer à des produits à faibles émissions tout en profitant d’aliments nutritifs. En fait, nous avons constaté que cela entraînerait une légère réduction de la proportion d’aliments ultra-transformés achetés, ce qui est un résultat positif, car ils sont généralement moins sains », a-t-elle déclaré.

L’analyse des achats a également montré que les produits carnés contribuaient à près de la moitié (49 %) de toutes les émissions de gaz à effet de serre, mais seulement à 11 % des achats totaux. À l’inverse, les fruits, les légumes, les noix et les légumineuses représentaient un quart (25 %) de tous les achats, mais n’étaient responsables que de cinq pour cent des émissions.

On estime qu’environ un tiers des émissions mondiales de gaz à effet de serre sont imputables au secteur de l’alimentation et de l’agriculture, et que les coûts sanitaires et environnementaux combinés du système alimentaire mondial sont estimés à 10 à 14 billions de dollars (8 à 11 billions de livres sterling) par an.3,4,5 Plus de 12 millions de décès par an pourraient être évités si le système passait à une alimentation saine et à faibles émissions.3

Le professeur Bruce Neal, directeur exécutif du George Institute Australia et professeur d’épidémiologie clinique à l’Imperial College de Londres, a déclaré qu’en tant que communauté mondiale, nous mettons trop de temps à améliorer la durabilité du système alimentaire, mettant en danger la perspective d’un avenir net zéro.

« Il n’existe actuellement aucun cadre normalisé pour réglementer les paramètres climatiques ou de santé planétaire de notre approvisionnement alimentaire, et les mesures volontaires n’ont pas été largement adoptées par la plupart des pays. Cette recherche montre comment des façons innovantes d’aborder le problème pourraient permettre aux consommateurs d’avoir un impact réel », a-t-il déclaré.

« Dans cet esprit, nous avons développé une application gratuite appelée ecoSwitch, actuellement disponible en Australie, qui est basée sur cette recherche. Les acheteurs peuvent utiliser leur appareil pour scanner le code-barres d’un produit et vérifier son « Planetary Health Rating », une mesure de ses émissions indiquée par un score compris entre une demi-étoile (émissions élevées) et cinq étoiles (faibles émissions) », a conclu le professeur Neal.

L’Institut George prévoit d’étendre l’algorithme ecoSwitch pour intégrer d’autres indicateurs environnementaux, tels que l’utilisation des terres, l’utilisation de l’eau et la biodiversité, et d’introduire l’outil dans d’autres pays.

« Bien qu’ecoSwitch soit une première étape indispensable pour assurer la transparence environnementale des acheteurs d’épicerie, l’objectif est d’afficher obligatoirement un système unique et standardisé d’évaluation de la durabilité sur tous les produits des supermarchés », a conclu le professeur Neal.

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