Une étude de la Bloomberg School of Public Health de l’Université Johns Hopkins a révélé que l’inclusion d’étiquettes d’impact climatique sur un échantillon de menu de restauration rapide influençait les choix alimentaires des participants en faveur d’articles plus respectueux du climat.

Pour l’étude, l’auteur principal Julia Wolfson, PhD, professeur agrégé au Département de santé internationale de la Bloomberg School et ses co-auteurs ont déclaré qu’ils voulaient tester comment signaler les impacts du changement climatique des éléments de menu de restauration rapide pourrait inciter les gens à opter pour moins de viande rouge.

La viande rouge est quelque chose que le BBC a déclaré produire le plus d’émissions de gaz à effet de serre, y compris le méthane. De plus, la consommation de viande rouge a été liée à des problèmes de santé tels que le cancer colorectal, les accidents vasculaires cérébraux, le diabète de type 2 et d’autres maladies.

Pour l’enquête, plus de 5 000 participants en ligne ont vu un exemple de menu ressemblant à un menu de restauration rapide et on leur a demandé de choisir un seul élément pour le dîner.

Un groupe de participants a reçu un menu avec des éléments de menu autres que la viande rouge, tels que des sandwichs au poulet, étiquetés « faible impact climatique ». Un autre groupe a reçu un menu avec des plats à base de viande rouge (hamburgers) étiquetés « impact climatique élevé ». Un troisième groupe témoin a reçu des menus avec des codes QR sur tous les articles et aucune étiquette climatique.

Étiquetage carbone : l’accent passe des calories au climat

Les étiquettes à impact climatique élevé et faible ont nettement réduit les sélections de viande rouge par rapport au groupe témoin, les étiquettes à fort impact ayant un effet important. Les menus portant une étiquette « impact climatique élevé » sur les hamburgers ont augmenté les choix autres que le bœuf de 23% par rapport au groupe témoin.

Les menus qui comprenaient des étiquettes « faible impact climatique » ont augmenté les choix autres que le bœuf, comme un sandwich au poulet ou une salade, d’environ 10% de participants de plus que ceux du groupe témoin.

Commentant les résultats de l’étude, l’auteur principal de l’étude, Julia Wolfson, PhD, professeur agrégé au Département de santé internationale de la Bloomberg School, a déclaré: « Ces résultats suggèrent que l’étiquetage des menus, en particulier les étiquettes avertissant qu’un article a un impact climatique élevé, peut être une stratégie efficace pour encourager des choix alimentaires plus durables dans un contexte de restauration rapide. »

En plus d’être invités à choisir un article pour le dîner, les participants ont été invités à évaluer la santé qu’ils pensaient que l’article qu’ils avaient commandé était. Peu importe le type d’étiquette sur le menu consulté, les participants qui ont choisi un produit plus durable ont perçu leur choix comme étant plus sain que ceux qui ont choisi un produit de bœuf.

En utilisant l’indice de profilage nutritionnel pour mesurer la salubrité des aliments sur une échelle de 100 points (64 et moins étant considérés comme sains), les chercheurs ont constaté que les choix du groupe d’étiquettes « impact climatique élevé » étaient légèrement meilleurs que ceux du groupe témoin et du groupe « faible impact climatique ». Cependant, aucun des éléments du menu n’a obtenu un score suffisamment élevé pour être considéré comme une santé optimale.

Dans l’ensemble, les résultats suggèrent que les étiquettes « à faible impact climatique » encadrées positivement sont moins efficaces pour encourager les choix alimentaires durables que les étiquettes « impact climatique élevé ». En même temps, les auteurs ont noté que les étiquettes climatiques peuvent avoir l’effet secondaire indésirable de faire paraître un choix plus sain qu’il ne l’est.

« Un halo de santé immérité conféré à des éléments de menu malsains pourrait encourager leur surconsommation », a expliqué Wolfson.

« Nous devons rechercher des stratégies d’étiquetage qui créent des solutions gagnant-gagnant pour promouvoir des choix plus durables et plus sains. »

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