Pourquoi les Parisiens aiment-ils la salade d’algues et de tofu ? Les Italiens seront-ils tentés d’essayer une brochette de coléoptères ? Combien de jeunes consommateurs polonais sont des « innovateurs alimentaires », désireux de manger du pâté de pois chiches ? Dans le cadre d’un projet international, des chercheurs de l’Université des sciences sociales et humaines SWPS ont analysé les attitudes des consommateurs européens à l’égard des produits alimentaires protéinés alternatifs.

Face à la lutte contre les changements climatiques, de plus en plus de personnes modifient leur alimentation, abandonnent ou limitent les sources conventionnelles de protéines (par exemple, le bœuf, le porc, la volaille et les produits laitiers d’origine animale) au profit de celles qui ont un impact environnemental moindre. Il s’agit des produits dits alimentaires protéinés alternatifs (APF), qui peuvent être à base de légumineuses, d’algues, de champignons, de crustacés et d’insectes.

Bien que l’Europe soit le premier marché de production et de vente d’APF et que les recherches originales sur ce sujet se développent, il n’y a pas eu de synthèse des différences entre les pays dans les choix d’APF à travers l’Europe », a déclaré Hanna Zaleśkiewicz du Centre CARE-BEH pour la recherche appliquée sur le comportement de santé et la santé de l’Université SWPS.

Des chercheurs de l’Université SWPS – ainsi que des experts d’Allemagne, du Danemark, de Grèce, de Norvège et d’Italie – ont analysé des recherches provenant de 11 bases de données de revues à comité de lecture. Au total, leur analyse comprenait 25 études menées dans 18 pays européens. Les résultats ont été publiés dans Qualité et préférence des aliments. Les chercheurs se sont concentrés en particulier sur les données du Danemark, de la Finlande, de la Pologne, de la République tchèque, de l’Italie, de l’Espagne, du Royaume-Uni et de l’Allemagne.

Saine et éthique en théorie, mais qu’en est-il de la pratique ?

Les recherches montrent que de nombreux consommateurs évaluent les produits hybrides ; c’est-à-dire ceux qui combinent des protéines conventionnelles et alternatives, plus élevés que les produits carnés en termes d’attributs sains, éthiques, respectueux de l’environnement et nutritifs. Cette tendance s’observe surtout chez les consommateurs danois, mais aussi chez les consommateurs d’autres pays, comme le Royaume-Uni et l’Espagne.

Les attitudes et les croyances positives, cependant, ne se traduisent pas toujours par l’intention d’acheter de tels produits. Parmi les études portant sur les intentions d’achat liées à l’APF, 60 % indiquent que les consommateurs danois ont relativement peu l’intention d’acheter des produits APF. Dans une étude, seuls 46 % d’entre eux étaient prêts à acheter de la viande hybride (un produit combinant des plantes et de la viande), contre 63 % des consommateurs en Espagne et 53 % au Royaume-Uni.1

Peu d’« innovateurs alimentaires » polonais

Des études montrent que les consommateurs polonais et tchèques ont moins de connaissances sur les produits alimentaires innovants et sont plus réticents à adopter de nouveaux aliments que les consommateurs danois et allemands.

« Ces tendances doivent être considérées dans le contexte d’une consommation élevée de viande (par rapport aux légumineuses) par habitant entre 2018 et 2020 dans des pays comme la Pologne.2 » a expliqué Zaleśkiewicz.

Une comparaison des consommateurs allemands et polonais (âgés de 55 ans ou plus) a indiqué que les répondants polonais avaient des niveaux de connaissance nettement inférieurs sur les produits alimentaires innovants (y compris ceux contenant de l’APF), étaient plus hésitants dans leurs décisions et décidaient moins fréquemment d’acheter de tels produits.3

Une étude4 des jeunes consommateurs ont indiqué que, parmi les Allemands, les « innovateurs alimentaires » (tels que ceux qui achètent peu de temps après la sortie de divers aliments innovants) et les « suiveurs précoces » (ceux qui achètent après réflexion) constituent 73 % de la population.

Cela contraste avec les résultats observés pour les jeunes de Pologne, de République tchèque et de Slovaquie. Dans ces pays, les « innovateurs alimentaires » et les « suiveurs précoces » ne représentent que 24 à 36 % des jeunes consommateurs. Alors que les jeunes consommateurs allemands n’étaient pas très réticents à acheter des APF innovants, ils étaient présents chez 13 à 17 % des consommateurs de Pologne, de République tchèque et de Slovaquie.

Insecte dans une assiette ?

L’analyse montre que les consommateurs sont réticents à acheter des FPA à base d’insectes. Seuls 18 à 22 % des consommateurs au Royaume-Uni et en Espagne déclarent être prêts à acheter de tels produits. Les consommateurs suédois et finlandais déclarent avoir des croyances plus positives sur les aliments à base d’insectes que les consommateurs allemands et tchèques. Les consommateurs italiens sont beaucoup moins susceptibles de choisir de tels produits que les consommateurs d’Europe du Nord ou de l’Ouest (comme le Danemark ou la Belgique).

La culture alimentaire et les habitudes alimentaires en Europe du Nord ont peut-être changé au cours des dernières décennies, tandis que la culture alimentaire italienne est considérée comme l’une des plus fortes d’Europe, avec plus de 200 produits alimentaires, où la viande joue un rôle important,” a noté le chercheur de l’Université SWPS.

Les algues conquièrent les villes cosmopolites

Des différences spécifiques dans l’acceptation et l’intérêt des consommateurs pour l’APF sont observées dans certaines villes.

Les différences entre les zones rurales et urbaines au sein du pays peuvent s’expliquer non pas par la taille de la ville, mais plutôt par son caractère multiculturel et cosmopolite », a commenté le chercheur.

Par exemple, des villes comme Paris et Helsinki, qui sont plus diversifiées sur le plan ethnique, ont tendance à afficher des niveaux plus élevés d’acceptation de l’APF par les consommateurs par les consommateurs des villes où les consommateurs sont moins diversifiés sur le plan ethnique.5 6 Les consommateurs de ces grandes villes sont également plus susceptibles d’avoir des restaurants proposant une cuisine alternative ou introduisant de nouvelles tendances alimentaires, y compris des protéines alternatives.

Un bon exemple est Paris, où la consommation moyenne d’APF à base d’algues est plus élevée que dans cinq autres villes françaises. Cela peut s’expliquer par une population relativement importante d’habitants d’origine asiatique qui acceptent les aliments à base d’algues.

Renforcer la motivation des consommateurs

Les auteurs de l’analyse ont souligné que leurs résultats peuvent aider à développer des stratégies visant à accroître les choix d’APF. La prise en compte des différentes approches et niveaux de connaissance de la CSA dans les différents pays permettra d’utiliser différentes stratégies de promotion.

« Compte tenu du niveau de consommation faible ou modéré et de l’intention déclarée d’acheter de l’APF, il est nécessaire, par exemple, de développer et de mettre en œuvre des campagnes promotionnelles qui augmenteront la motivation des consommateurs. Les facteurs de motivation peuvent inclure les avantages perçus pour la santé, les avantages environnementaux ou les motifs liés au bien-être animal », a commenté Zaleśkiewicz.

L’étude a été menée dans le cadre du projet international ‘LIKE-A-PRO De la niche au grand public – des protéines alternatives pour tout le monde et partout », dirigé au nom de l’Université SWPS par le professeur Aleksandra Łuszczyńska. Le projet est financé par l’Union européenne (UE) dans le cadre du programme-cadre Horizon Europe.

Références

  1. Grasso, S., Asioli, D. et Smith, R. (2022). Co-création de produits carnés hybrides par les consommateurs : une enquête européenne transnationale. Qualité et préférence des aliments, 100, article 104586. https://doi.org/10.1016/j.foodqual.2022.104586

  2. FAO (2023). FAOSTAT. Extrait le 27 août 2023 de https://www.fao.org/faostat/en/#data

  3. Zabrocki, R. (2017). Une analyse comparative des déterminants des comportements des consommateurs polonais et allemands âgés de 55 ans et + sur le marché alimentaire innovant. Handel Wewnętrzny, 1(366), 413–423.

  4. Barska, A. (2014). Attitudes des jeunes consommateurs vis-à-vis des innovations sur le marché alimentaire. Gestion, 18(1), 419-431. https://doi.org/10.2478/manment-2014- 0031

  5. Lucas, S., Gouin, S. et Lesueur, M. (2019). Consommation d’algues et préférences en matière d’étiquetage en France. Économie des ressources marines, 34(2), 143-162. https://doi.org/10.1086/704078

  6. Nevalainen, E., Niva, M. et Vainio, A. (2023). Une transition vers des régimes à base de plantes en route ? Substitution de la viande par les consommateurs dans leur alimentation en Finlande. Qualité et préférence alimentaires, 104, article 104754. https://doi.org/10.1016/j.foodqual.2022.104754

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