Selon une étude, les familles en situation d’insécurité alimentaire auraient des dépenses de santé plus élevées que les familles en situation de sécurité alimentaire aux États-Unis.

L’étude, réalisée par des chercheurs de la faculté de médecine de l’Université de Wake Forest, définit l’insécurité alimentaire comme « la disponibilité limitée ou incertaine d’aliments nutritionnellement adéquats et sûrs ». Selon le Service de recherche économique du ministère américain de l’Agriculture, l’insécurité alimentaire touche environ 10,2 % des ménages américains.

« Nous savons que l’insécurité alimentaire a un impact négatif sur les résultats de santé individuels, mais nous avons besoin d’une meilleure compréhension des implications financières sur les familles et les dépenses de santé », a déclaré Deepak Palakshappa, professeur agrégé de médecine interne générale à la faculté de médecine de l’Université Wake Forest et chercheur principal de l’étude.

L’insécurité alimentaire en hausse selon les résultats d’une nouvelle enquête de la FSA

L’équipe de Palakshappa a mené l’étude pour déterminer l’association entre l’insécurité alimentaire d’une famille au cours d’une année et ses dépenses en soins de santé tout au long de l’année suivante.

Les chercheurs ont analysé les données de l’enquête par panel sur les dépenses médicales de 2016 et 2017 (une enquête à grande échelle menée chaque année par l’Agence pour la recherche et la qualité des soins de santé).

Dans l’ensemble, l’équipe a recueilli des données sur 14 666 personnes de 6 621 familles et aurait constaté que les familles en situation d’insécurité alimentaire avaient des dépenses totales en soins de santé 20 % plus élevées que les familles en situation de sécurité alimentaire, soit une différence annuelle d’environ 2 456 $.

« Nous avons constaté que l’insécurité alimentaire en 2016 était associée à une augmentation des dépenses de soins en 2017 chez les familles, quel que soit le type de couverture d’assurance », a expliqué Palakshappa.

Les chercheurs ont également déclaré que les résultats ont également des « implications importantes » pour tout programme ou politique potentiel visant à lutter contre l’insécurité alimentaire.

« Les interventions qui s’attaquent à l’insécurité alimentaire chez un ou plusieurs membres spécifiques de la famille peuvent également apporter des avantages à d’autres personnes à la maison et il y a un avantage financier potentiel pour les assureurs à investir dans ces programmes », a déclaré Palakshappa.

L’équipe de Palakshappa a également constaté qu’une famille sur cinq avait plus d’un régime d’assurance, ce qui rend difficile de déterminer tous les avantages financiers des interventions en matière d’insécurité alimentaire dans les ménages ayant une couverture d’assurance mixte.

« De plus en plus de parents inscrivent leurs enfants à Medicaid ou CHIP au lieu de leur assurance maladie parrainée par l’employeur en raison de l’augmentation des dépenses personnelles », a déclaré Palakshappa.

Avec les factures de soins de santé et l’inflation alimentaire à prendre en compte, Palakshappa « a suggéré que les familles ayant besoin de soutien pourraient se tourner vers « l’expansion des subventions publiques telles que le Programme d’aide nutritionnelle supplémentaire ou les crédits d’impôt pour enfants », affirmant qu’elles « peuvent atténuer l’insécurité alimentaire ».

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