Une nouvelle recherche de l’Université Flinders a révélé que le sentiment d’appartenance à un groupe social peut avoir un impact significatif sur nos choix alimentaires, nous poussant potentiellement vers des options plus saines.

« Les groupes sociaux, tels que la nationalité ou l’université, fournissent aux membres du groupe une identité sociale partagée, ou un sentiment d’appartenance, et peuvent influencer leur comportement », a déclaré le professeur Eva Kemps, du Collège d’éducation, de psychologie et de travail social. « Par conséquent, lorsqu’une personne se considère comme appartenant à un groupe et estime que son appartenance à ce groupe est une partie importante de son identité, elle est plus susceptible d’aligner son comportement sur ce qui est perçu comme la « norme » pour ce groupe. »

« Cela s’est avéré vrai pour influencer ce que nous mangeons et les choix alimentaires que nous faisons, et pourrait avoir des implications pour le développement de campagnes et d’interventions de santé visant à promouvoir des choix alimentaires plus sains », a-t-elle déclaré.

Les chercheurs affirment qu’il est essentiel de faire des choix alimentaires plus sains, 65% des Australiens âgés de 15 ans et plus étant en surpoids ou obèses. De plus, 92 % des adultes ne respectent pas les cinq à six portions quotidiennes recommandées de légumes et 49 % ne mangent pas les deux portions de fruits recommandées.

Une alimentation riche en aliments malsains et pauvre en nutriments contribue largement à la prévalence de maladies telles que le diabète, les maladies cardiaques et le cancer, qui sont les principales causes de décès dans le monde.

La nouvelle étude a testé l’idée que les gens sont plus susceptibles d’adopter des choix alimentaires sains s’ils ont le sentiment d’appartenir au même groupe ou à la même communauté que ceux qui promeuvent des habitudes alimentaires saines.

Les bénéficiaires de l’étude étaient des étudiants de premier cycle, et leur affiliation universitaire a été utilisée comme exemple de leur appartenance à un groupe valorisé, ce qui signifie qu’ils faisaient partie du même groupe universitaire (intragroupe) ou non (exogroupe).

À l’aide de groupes Facebook – une plate-forme populaire pour les pages communautaires universitaires – les étudiants ressentaient une affinité ou une indifférence pour un groupe et se voyaient ensuite présenter des options alimentaires saines et moins saines et étaient évalués sur leurs choix.

« Lorsque les gens sont exposés à des normes sociales sur Facebook, comme ce que les autres mangent, ils sont plus susceptibles d’être influencés par quelqu’un du même groupe qu’eux que par quelqu’un qui ne l’est pas. Cela s’appuie sur le vieil adage de la « mentalité de troupeau » », a déclaré le professeur Kemps. « En effet, les gens sont plus susceptibles de s’identifier et d’intérioriser les comportements de quelqu’un qui partage un intérêt de groupe ou une affiliation commune avec eux, ce qui peut entraîner des changements dans leur propre comportement.

« Nous avons constaté que, lorsque les gens ressentaient un sentiment de connexion ou d’appartenance, ils étaient plus susceptibles d’être influencés d’une manière ou d’une autre.

« Cela s’appuie sur la littérature croissante selon laquelle l’appartenance à un groupe partagé peut affecter le comportement d’une personne, en particulier lorsqu’elle est appliquée aux choix alimentaires.

« Bien que les résultats soient prometteurs, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour explorer notre compréhension de l’influence sociale et de son rôle dans le comportement des gens, en particulier dans le contexte de l’alimentation et comment nous pouvons influencer les gens à faire des choix plus sains », ajoute-t-elle.

« Notre étude démontre que les membres d’un « groupe » sont plus susceptibles de considérer le comportement des autres membres perçus du groupe comme un guide approprié ou pertinent. Par conséquent, voir les autres membres du groupe faire des choix sains – ou recevoir une recommandation d’aliments sains de leur part – peut favoriser des habitudes alimentaires plus saines », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Juliana Gleaves.

« Nous espérons que les résultats de nos résultats conduiront à d’autres recherches dans ce domaine qui généreront en fin de compte de meilleures communications et supports de soutien pour les campagnes de santé et les interventions qui promeuvent des choix alimentaires plus sains dans les médias sociaux et au-delà », a-t-elle ajouté.

L’article, ‘J’aurai ce qu’elle a (mais pas ce qu’ils ont) : le rôle modérateur de l’appartenance à un groupe dans l’effet des normes sociales sur le choix alimentaire dans un environnement en ligne de Juliana Marie Gleaves, Eva Kemps, Ivanka Prichard et Marika Tiggemann a été publié dans Appétit, DOI : 10.1016/j.appet.2024.107374

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