Les chercheurs et les chefs de l’Université de Reading visent à encourager les consommateurs et les producteurs alimentaires britanniques à passer au pain contenant des fèves (communément appelées fèves), le rendant plus sain et moins dommageable pour l’environnement.

Cinq équipes de chercheurs de l’Université de Reading, ainsi que des membres du public, des agriculteurs, de l’industrie et des décideurs, travaillent maintenant ensemble pour apporter l’un des plus grands changements à l’alimentation britannique depuis des générations.

L’objectif est d’augmenter le régime alimentaire des légumineuses au Royaume-Uni, en particulier les fèves, en raison de leurs conditions de croissance favorables au Royaume-Uni et de l’amélioration nutritionnelle durable qu’elles apportent.

Bien qu’il s’agisse d’une excellente alternative à l’omniprésente fève de soja importée, actuellement utilisée dans le pain comme améliorant, les chercheurs affirment que la grande majorité des fèves cultivées au Royaume-Uni vont actuellement à l’alimentation animale.

Les scientifiques optimisent la durabilité et la qualité nutritionnelle des haricots cultivés au Royaume-Uni, en vue d’encourager les agriculteurs à convertir certaines terres productrices de blé en fèves pour la consommation humaine.

Selon une étude publiée dans Nutriments, Les fèves sont particulièrement riches en protéines, fibres et fer faciles à digérer, des nutriments qui peuvent être faibles dans les régimes alimentaires britanniques. Mais la plupart des gens ne sont pas habitués à cuisiner et à manger des fèves, ce qui pose un défi majeur.

« Nous avons dû réfléchir latéralement : que mangent la plupart des gens et comment pouvons-nous améliorer leur nutrition sans qu’ils aient à changer leur régime alimentaire ? La réponse évidente est le pain ! », a expliqué le professeur Julie Lovegrove, responsable du programme Raising the Pulse.

« 96% des Britanniques mangent du pain, dont 90% est du pain blanc, qui contient dans la plupart des cas du soja. Nous avons déjà effectué quelques expériences et constaté que la farine de fève peut remplacer directement la farine de soja importée et une partie de la farine de blé, qui est pauvre en nutriments. Nous pouvons non seulement cultiver les fèves ici, mais aussi produire et tester le pain riche en fèves, avec une meilleure qualité nutritionnelle », a-t-elle poursuivi.

Raising the Pulse est un programme de recherche multidisciplinaire, financé par le Conseil de recherche en biotechnologie et en sciences biologiques de l’UKRI, dans le cadre de son initiative « Transforming UK Food Systems ». Le financement public de 2 millions de livres sterling, sur trois ans, a récemment été annoncé dans le Nutrition Bulletin journal.

En plus de consulter et de travailler avec les membres des communautés défavorisées, des études sur les nouveaux aliments seront menées dans les résidences étudiantes et les points de restauration de l’Université de Reading.

« Les élèves seront invités à évaluer les produits fabriqués ou enrichis en fèves, comme le pain, le pain plat et le houmous. On leur posera des questions sur la façon dont ils se sentaient rassasiés, pendant combien de temps et leur goût des aliments. On espère que la fève améliorera la satiété, tout en offrant des avantages nutritionnels accrus dans les produits agréables à manger », a déclaré Matt Tebbit, qui dirige le service de restauration de l’Université et dirige le programme de recherche « Menus for Change » de l’Université.

Avant qu’il y ait des produits à tester, les haricots doivent être cultivés, récoltés et moulus. Raising the Pulse cherche également à améliorer ces étapes. Les chercheurs choisiront ou sélectionneront des variétés saines et à haut rendement, travailleront avec le sol pour améliorer le rendement grâce à des bactéries fixatrices d’azote, atténueront les impacts environnementaux de la culture des fèves, planifieront le changement climatique, et plus encore.

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