Selon une étude, 58% des gens pensent que les insectes pourraient devenir une « source alternative et durable de protéines à l’avenir », suggérant ainsi qu’ils pourraient présenter des régimes alimentaires de consommation à l’avenir.

Réalisée par le Food Lab de l’Universitat Oberta De Catalunya (UOC), l’étude visait à identifier les paramètres qui contribuent à améliorer l’acceptation de la consommation d’insectes afin qu’ils puissent être introduits comme source de protéines durables dans les futurs régimes alimentaires.

La consommation d’insectes à travers l’histoire

Selon National Geographic, il y a dix mille ans, les chasseurs et les cueilleurs mangeaient des insectes pour survivre. Avance rapide dans le temps jusqu’à nos jours, les insectes restent un aliment traditionnel dans de nombreuses cultures à travers l’Afrique, l’Asie et l’Amérique latine.

Compte tenu de l’épuisement des ressources naturelles, des changements climatiques et de la perte de biodiversité, l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) a souligné la nécessité de revoir les pratiques modernes en matière de science alimentaire afin d’accroître le commerce, la consommation et l’acceptation des insectes comme source de nourriture.

Selon les auteurs de l’étude, Marta Ros, doctorante et membre de la Faculté des sciences de la santé de l’UOC, et Anna Bach et Alicia Aguilar, membres du corps professoral et chercheuses du groupe de recherche FoodLab, les études montrent des résultats positifs pour le contrôle du poids, la réduction de la glycémie et du cholestérol et l’augmentation de la diversité du microbiote chez les animaux.

Cependant, en ce qui concerne les humains, les auteurs ont rapporté que d’autres études ont montré que les insectes comestibles peuvent aider à améliorer la santé intestinale, à réduire l’inflammation systémique et à augmenter considérablement les concentrations sanguines d’acides aminés.

Attitudes humaines à l’égard de la consommation d’insectes

Sur les 1 034 personnes qui ont participé à l’étude, 86% ont déclaré n’avoir jamais mangé d’insectes, tandis que 13% ont déclaré l’avoir fait.

La principale raison citée pour ne pas manger d’insectes était le dégoût (38%), suivi par le manque de coutume (15%), les doutes concernant la sécurité alimentaire (9%) et les raisons culturelles (6%), entre autres.

La réticence à consommer des insectes a également été démontrée lorsqu’on a demandé aux répondants de l’enquête s’ils seraient prêts à les inclure dans leur régime alimentaire normal. En réponse à cette question, 16% ont dit qu’ils le feraient, tandis que 82% ont répondu qu’ils ne le feraient pas. La majorité, 71%, a également déclaré qu’ils ne cuisineraient pas d’insectes à la maison, bien que 28% aient déclaré qu’ils le feraient.

Les insectes épouvantails et le potentiel des insectes comestibles

Lorsqu’on leur a demandé s’ils offriraient des plats contenant des insectes dans un restaurant, 73% ont répondu non, mais 25% ont répondu positivement.

En fin de compte, la majorité (81% dans ce cas) croyait que le grand public ne serait pas réceptif aux plats contenant des insectes, avec seulement 16% pensant que ce serait le cas.

Les insectes seront-ils dans les futurs régimes alimentaires?

Même avec les données susmentionnées, les auteurs notent que près de 50% des répondants pensaient que le fait de disposer d’informations sur le potentiel des insectes en tant qu’aliments durables encouragerait leur consommation, mais 48% ont déclaré que ce ne serait pas le cas.

Avec une perspective plus optimiste, lorsque les répondants ont demandé si la consommation d’insectes pourrait devenir une pratique à l’avenir, 58% ont répondu positivement, tandis que 38% ont donné une réponse négative.

Affirmant que la façon dont les insectes sont préparés pour la consommation serait importante pour attirer les consommateurs, 70% des répondants ont déclaré qu’une préparation qui ne révélerait pas la forme naturelle des insectes les rendrait plus faciles à consommer.

Inversement, 10% croyaient que les insectes seraient plus attrayants pour les consommateurs si leur apparence naturelle pouvait être vue.

Le format le plus populaire parmi les répondants était la farine (23%), suivie des biscuits (6%) et des barres (5,8%). En regardant la démographie, les auteurs de l’étude soulignent comment les hommes semblent être plus ouverts à manger des insectes que les femmes et notent que la tranche d’âge la plus réceptive à les essayer se situe entre 40 et 59 ans.

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