Des directives visant à aider les gouvernements africains à améliorer la sécurité alimentaire dans le secteur informel doivent être élaborées.

L’Union africaine (UA) et l’Institut international de recherche sur l’élevage (ILRI) sont en train de concevoir un cadre pour une approche continentale de l’engagement dans le secteur alimentaire informel.

Les orientations visent à refléter les réalités des systèmes alimentaires africains et à améliorer la manière dont les gouvernements travaillent avec le secteur informel dans leurs efforts pour renforcer la sécurité sanitaire des aliments.

L’Union africaine et l’ILRI consulteront le secteur informel pour aider à affiner les directives à partir du 10 juin. Ce processus avec les États membres se poursuivra en 2024 et 2025 avant que le cadre ne soit présenté aux organes politiques de l’Union africaine pour approbation en 2025.

Attention sur la question
Plus tôt cette année, le Comité du Codex sur l’hygiène alimentaire a envoyé à la Commission du Codex Alimentarius un projet de directives pour les mesures de contrôle de l’hygiène alimentaire sur les marchés alimentaires traditionnels pour adoption et l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a produit plusieurs documents sur des marchés alimentaires traditionnels plus sûrs.

Selon l’ILRI, les points focaux du Codex Alimentarius des pays africains seront invités à participer aux consultations au cours de l’année prochaine, afin d’assurer l’alignement.

Des analyses antérieures ont révélé que quelque 90 millions d’Africains tombent malades chaque année à cause de maladies d’origine alimentaire, ce qui coûte environ 16 milliards de dollars en pertes de productivité. La communauté internationale n’investit que 55 millions de dollars par an dans des projets de sécurité alimentaire sur le continent, selon un rapport de 2019 du Partenariat mondial pour la sécurité alimentaire.

Si le respect des normes de sécurité sanitaire des aliments s’est amélioré pour les produits exportés par l’Afrique, les progrès ont été limités dans le secteur informel national, qui est généralement fragmenté et sous-financé.

Une feuille de route pour inspirer
Les lignes directrices s’articulent actuellement autour de trois grands principes d’engagement : la reconnaissance, l’engagement et les investissements dans le secteur informel.

« Les approches occidentales pour améliorer la sécurité alimentaire, qui incluent le respect d’exigences strictes et impliquent des processus de documentation complexes, ne conviennent vraiment qu’au secteur formel, qui est régularisé et dispose de ressources financières suffisantes. La réalité est que la plupart des consommateurs africains achètent des aliments dans le secteur informel, ce qui nécessite des approches différentes pour la gestion de la sécurité sanitaire des aliments », a déclaré Silvia Alonso, épidémiologiste scientifique principale à l’ILRI.

« Nous reconnaissons que les solutions ultimes devront être adaptées à la réalité nationale ou locale. Les directives offrent une feuille de route pour inspirer les pays et suggérer les domaines d’effort nécessaires pour s’engager avec succès avec le secteur informel en vue d’améliorer la sécurité sanitaire des aliments. Ils incluront également, lorsqu’ils seront disponibles, des exemples d’initiatives qui ont été mises en œuvre et qui ont réussi à atteindre ces objectifs.

Le projet de lignes directrices a été élaboré à la suite de la Stratégie de sécurité sanitaire des aliments pour l’Afrique de l’Union africaine, publiée en 2021 pour encourager l’amélioration de la gestion de la sécurité sanitaire des aliments. Ils s’appuient sur les recherches de l’ILRI et travaillent pour améliorer la sécurité alimentaire en Afrique.

John Oppong-Otoo, responsable de la sécurité sanitaire des aliments au Bureau international des ressources animales de l’Union africaine (UA-BIRA), a déclaré : « Nous pensons que ces nouvelles directives fourniront des orientations réalistes et pratiques pour aider les gouvernements à travailler avec le secteur informel et à le transformer progressivement pour soutenir la population de manière sûre et durable. »

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