PepsiCo a lancé une ambition agricole positive « axée sur l’impact », ancrée dans un objectif de 2030 de répartir les pratiques agricoles régénératrices sur 7 millions d’acres. L’entreprise estime que cet effort permettra d’éliminer au moins 3 millions de tonnes d’émissions de gaz à effet de serre d’ici la fin de la décennie.

Parmi les autres objectifs de l’ordre du jour pour 2030 figurent l’amélioration des moyens de subsistance de plus de 250 000 personnes dans sa chaîne d’approvisionnement agricole et l’approvisionnement durable de 100 % de ses principaux ingrédients.

« Nous ne pouvons pas continuer l’agriculture de la même manière »

David Wilkinson, directeur principal de l’agriculture européenne chez PepsiCo Europe, travaille sur des marchés tels que l’UE, le Royaume-Uni, la Russie et la Turquie.

« L’agriculture est le fondement du système alimentaire et bon nombre de nos produits commencent leur vie dans les champs et les fermes à travers l’Europe »,il l’a dit à Soya75. « Mais nous sommes confrontés à une réalité. Nous ne pouvons pas continuer à cultiver de la même façon que par le passé. Notre sol se dégrade et l’agriculture contribue de façon importante au changement climatique.

Selon la FAO, l’agriculture, la foresterie et d’autres utilisations des terres représentent 24 % des émissions de GES dans le monde. Et selon l’organisation, un terrain de football est érodé toutes les cinq secondes. Si nous n’agissons pas maintenant, plus de 90 % des sols du monde pourraient être dégradés d’ici 2050.

Construire des sols sains est une priorité centrale / Photo: GettyImages-sarayut

PepsiCo convient qu’une action urgente est nécessaire. Wilkinson a souligné que si les systèmes agricoles d’aujourd’hui contribuent à ces problèmes, si nous réinventons les modèles agricoles, la production alimentaire peut réellement offrir des solutions.

« Les pratiques agricoles régénératives peuvent aider à restaurer la terre. Je travaille aux côtés d’agriculteurs inspirants en Europe depuis plus d’une décennie et j’ai vu de mes premières mains le potentiel de régénération de l’agriculture pour améliorer la qualité des rendements des sols et des agriculteurs.

« Il existe déjà de bonnes pratiques dans de nombreuses exploitations agricoles à travers l’Europe, mais nous devons accélérer l’adoption et adopter une approche plus systématique du partage des apprentissages et des outils. »

Définition de l’«agriculture régénérative »

L’agriculture régénérative est un terme de plus en plus utilisé par le secteur alimentaire. En règle générale, il intègre des pratiques comme la culture de couverture, pas de méthodes de labour, la rotation des cultures, l’agriculture mixte et, de plus en plus, l’utilisation de technologies intelligentes pour améliorer l’efficacité.

Dans son sens le plus large, l’agriculture régénérative peut être utilisée pour sortir le carbone de l’atmosphère et le retourner dans le sol. Sur une plus longue période, cela donne des résultats non seulement en termes de réduction du CO2, mais améliore également la santé et la productivité du sol, avec le potentiel de réduire la dépendance à l’égard des engrais chimiques.

Mais – alors qu’une compréhension large des différentes pratiques qui contribuent à la régénération se développe – il n’existe pas de norme de l’industrie définissant exactement ce que l’on entend lorsque les entreprises se réfèrent à l’agriculture régénérative.

M. Wilkinson a déclaré que PepsiCo était en faveur d’une définition plus claire de ce que signifie l’agriculture régénérative. Mais il a également souligné que l’entreprise est impatiente d’agir maintenant – plutôt que d’attendre qu’un consensus soit élaboré.

« Nous soutenons pleinement l’élaboration de normes et de mesures à l’échelle de l’industrie et nous travaillons avec des organisations de premier plan pour les aider à les établir. Sans une norme industrielle, il sera difficile d’adopter à grande échelle les pratiques agricoles régénératrices en Europe.

« Toutefois, même si les normes de l’industrie faciliteront les choses, nous ne devrions pas attendre. Rien que dans l’UE, 13 pays se sont déjà déclarés touchés par la dégradation des sols, nous devons donc accélérer nos travaux à ce sujet. Nous nous sommes fixés comme objectifs d’avoir un impact d’ici 2030 – c’est seulement neuf récoltes de suite, il est donc important de se concentrer sur ce que nous savons fonctionne.

« Une chose qui me donne de l’espoir pour l’avenir, c’est que nous voyons beaucoup d’entreprises mettre en place des plans d’action transparents axés sur l’agriculture et soutenir les agriculteurs, ce qui est vraiment encourageant. Ça va nous prendre tous. Les entreprises ont des objectifs et des approches différents, mais nous savons qu’avec notre échelle, notre portée et les partenariats existants avec les agriculteurs, nos objectifs en matière d’agriculture positive auront un impact significatif.

Grandir davantage, en utilisant moins : les données seront un catalyseur

Comme PepsiCo travaille avec les agriculteurs qui la fournissent pour encourager l’adoption de pratiques régénératrices, Wilkinson a expliqué qu’il croit que les données seront un catalyseur clé.

« Nous suivons les acres et les agriculteurs engagés dans notregrammes. Pour moi, les données seront la pierre angulaire de notre succès pour tout ce que nous faisons, nous aidant à mesurer les progrès et permettant la prise de décision afin que nous puissions donner la priorité aux actions qui ont le meilleur impact.

GettyImages-lamyai digitalisation field food tech

Ag tech soutient l’agriculture régénérative / Photo: GettyImages-lamyai

Pour libérer la puissance des données, PepsiCo a investi dans la prédiction des technologies agricoles, « en exploitant la puissance des données et des connaissances sur les cultures ». C’est le cas, par exemple, de la technologie iCrop qui est déployée dans les champs de pommes de terre qui approvisionnent l’entreprise de croustilles du fabricant de collations. Cela « nous aide à mesurer et à comprendre comment nous pouvons grandir davantage, en utilisant moins », a expliqué Wilkinson.

« Un domaine que nous aimerions améliorer est la façon dont nous pouvons intégrer les données provenant de diverses sources, y compris le GPS sur tracteurs à la technologie satellitaire. Plus nous avons de données, plus nous pouvons comprendre l’impact et partager avec nos agriculteurs,« at-il poursuivi.

L’entreprise explore également d’autres outils de gestion, comme les sondes de sol. « Mais ceux-ci doivent être déployés d’une manière réalisable et réalisable pour les agriculteurs »,l’expert en approvisionnement agricole a ajouté.

Encore une fois, Wilkinson a souligné l’importance de la collaboration alors que l’entreprise s’efforce de suivre son impact : « Le partenariat et la collaboration seront également essentiels pour aider à casser le code sur la façon dont nous pouvons suivre les impacts positifs que nous faisons. Il y a beaucoup d’esprits brillants qui travaillent dans cet espace et nous sommes désireux de travailler avec des partenaires qui peuvent nous aider à quantifier les données et nous aider à comprendre les progrès mesurables réalisés.

Gestion des produits chimiques « actifs »

L’utilisation de pesticides et d’engrais chimiques a un impact à la fois sur la santé des sols et sur la biodiversité. La gestion de l’utilisation est un aspect important de toute stratégie de régénération.

Mais l’utilisation de pesticides chimiques et d’engrais est un sujet nuancé – beaucoup dans le secteur agricole soulignant leur nécessité de lutter contre les ravageurs et de protéger les rendements.

« PepsiCo adopte une approche active de la gestion des pesticides qui tient compte des préoccupations sociétales, de l’évolution de la réglementation et des répercussions commerciales potentielles. Nous avons créé un Conseil mondial des pesticides pour surveiller et évaluer les problèmes liés aux pesticides et conduire nos politiques et programmes afin d’assurer la conformité mondiale et de minimiser les risques liés aux pesticides »,Wilkinson nous l’a dit.

GettyImages-fotokostic ferme pulvérisation de pesticides

Photo: GettyImages-fotokostic

« Nous innovons constamment pour trouver de nouvelles façons de minimiser l’utilisation d’engrais chimiques. Notre marque Walkers au Royaume-Uni a récemment introduit sa nouvelle technologie de « pommes de terre circulaires » qui utilise les peelings de pommes de terre usées du site de fabrication de Leicester pour produire un nouvel engrais riche en nutriments et à faible teneur en carbone qui devrait réduire de 70 % les émissions des Marcheurs provenant de la culture des pommes de terre. Il sera testé avec des agriculteurs britanniques en 2021 et devrait être mis en œil sur l’ensemble des cultures de pommes de terre de Lay’s en Europe à partir de 2022.

Encore une fois, a souligné M. Wilkinson, l’adoption de la technologie ag et l’utilisation du Big Data devraient avoir un impact positif. « La technologie jouera un rôle crucial. Le mildiou reste un défi pour les cultures de pommes de terre à travers l’Europe et naturellement les agriculteurs veulent être protégés contre cela. Nous avons ajouté une alerte de moniteur de mildiou à notre technologie iCrop, qui a été développée en partenariat avec l’Université de Wageningen, et aide les agriculteurs à réduire l’application de produits chimiques.

« Enfin, une fois sortis du sol, nous stockons nos pommes de terre pendant l’hiver avec les agriculteurs. Pour les empêcher de germer, nous explorons comment la réduction de la température peut être utilisée efficacement dans le stockage afin que nous avons besoin de moins de produits chimiques.

L’intendance de l’eau devient « de plus en plus critique »

La gestion de l’eau est une autre question à l’ordre du jour de PepsiCo alors qu’elle s’efforce de bâtir une chaîne d’approvisionnement agricole plus durable. Cela, a dit M. Wilkinson, reflète l’impact que le changement climatique a déjà eu, augmentant le risque d’eau.

« Les agriculteurs européens ont dû faire face à la fois aux inondations et aux sécheresses, de sorte que la gestion de l’eau devient de plus en plus un défi. Nous avons des zones à haut risque d’eau dans cette région et nous y ciblons les programmes en priorité – non seulement du point de vue de l’agriculture, mais aussi par le biais de notre secteur manufacturier et du soutien communautaire.

« L’eau est une ressource si précieuse et les agriculteurs le comprennent et veulent trouver des moyens de la conserver, en particulier compte tenu de son coût. »

Là encore, l’évolution du secteur de l’ag-tech peut êtreove gestion de l’eau et l’outil iCrop de PepsiCo sont déployés pour aider les agriculteurs à améliorer la gestion de l’eau.

« Irriguer les champs au bon moment et dans la bonne mesure est un travail difficile qui a toujours été jusqu’à l’intuition. L’utilisation de la technologie agricole de précision remplace la sensation intestinale par des données, donnant aux agriculteurs et aux producteurs un avertissement précoce sur les besoins d’irrigation afin qu’ils puissent commencer à arroser les champs au bon moment.

« Cela est particulièrement bénéfique dans les régions où la gestion de l’eau est de plus en plus critique. L’outil devient un mode de vie pour les agriculteurs et les aide à prendre des décisions en saison. Par exemple, lors d’essais sur le terrain en Espagne, notre technologie agro de précision iCrop a amélioré la précision de l’eau de 48 % à 93 %.

Améliorer les moyens de subsistance dans la chaîne d’approvisionnement

Parallèlement à son ambition de soutenir l’agriculture régénérative, le programme Positive Agriculture comprend également des objectifs visant à améliorer les revenus des agriculteurs dans sa chaîne d’approvisionnement agricole.

PepsiCo a déclaré vouloir accroître les moyens de subsistance de plus de 250 000 personnes dans sa chaîne d’approvisionnement agricole, y compris l’autonomisation économique des femmes. L’accent sera mis sur les « communautés agricoles les plus vulnérables » de sa chaîne de valeur mondiale.

Cela inclut certains des pays qui ont la compétence de Wilkinson. Sur des marchés comme la Russie, la Turquie, l’Ukraine et la Roumanie, PepsiCo s’efforce de créer une inclusion financière pour les producteurs de pommes de terre en fournissant des sources de revenus et des paiements anticipés afin qu’ils aient des fonds pour acheter des engrais et des semences.

« Grâce à cela, nous voulons améliorer les moyens de subsistance des agriculteurs, en particulier pour les communautés agricoles les plus vulnérables d’Europe. Cela inclut les petits exploitants agricoles, les travailleurs agricoles, les femmes et les agriculteurs minoritaires »,Wilkinson a élaboré.

Approvisionnement 100% « durable »

Le troisième domaine que le Programme d’agriculture positive de PepsiCo vise est l’approvisionnement durable.

L’entreprise a déclaré vouloir s’approvisionner durablement à 100 % de ses « ingrédients clés » d’ici 2030, en s’étendant non seulement à ses cultures d’origine directe (pommes de terre, maïs entier, avoine et oranges), mais aussi à des cultures clés provenant de tiers, comme les huiles végétales et les céréales.

« Les agriculteurs sont au cœur de toutes nos ambitions agricoles positives. Nous devons célébrer le travail positif qu’ils font déjà et encourager, inspirer et démontrer que notre réseau d’agriculteurs a fait un excellent travail pour accroître l’adoption de pratiques durables », Wilkinson a dit à cette publication.

« Jusqu’à présent, nous avons fait de grands progrès en matière d’approvisionnement durable des cultures directement d’origine et nous voulons maintenant apporter certains de ces apprentissages à nos cultures indirectes provenant de fournisseurs de nos ingrédients. »

Déjà en Europe, ce travail est en cours. En Hongrie, en Ukraine et en Russie, PepsiCo lance des programmes de collaboration avec ses fournisseurs afin de développer davantage de pratiques d’approvisionnement durables pour son huile de tournesol. « Ces essais chercheront à améliorer les rendements, à réduire les intrants, à améliorer la santé des sols et à fournir une culture plus productive, minimisant ainsi l’impact sur l’environnement »,Wilkinson a observé.

« La croissance durable à l’aide de pratiques régénératives sera le seul moyen de cultiver des cultures à l’avenir. »

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