Dans une récente entrevue avec le BBC, John Allen, président de Tesco, a affirmé que « certaines entreprises alimentaires peuvent utiliser l’inflation comme excuse pour augmenter les prix plus que nécessaire ».

Pendant 17 mois consécutifs, les taux d’inflation alimentaire ont augmenté. Nouveaux aliments ont récemment signalé que les produits alimentaires qui ont connu la plus forte augmentation comprenaient le lait, les œufs et le fromage.

L’inflation alimentaire augmente pour le 17e mois consécutif

Toutefois, lorsque BBC Laura Kuenssberg a demandé à Allen si les producteurs de nourriture profitaient des plus pauvres de la société, il a répondu que c’était « tout à fait possible ».

Affirmant que Tesco essayait « très fort » de « contester les hausses de prix qu’elle juge illégitimes », la société a également annoncé en octobre 2022 que Tesco s’engageait à verrouiller « plus d’un millier de produits de tous les jours à bas prix jusqu’en 2023 ».

« Nous essayons très fort de défier [price hikes], je pense », a expliqué Allen avant de noter que « nous avons une équipe qui peut examiner la composition des aliments, les coûts des produits de base et déterminer si ces augmentations de coûts sont légitimes ou non ».

Révélant que Tesco s’était « brouillé » avec « un certain nombre de fournisseurs » à la suite de conversations « robustes » concernant les hausses de prix, Allen a promis que dans l’ensemble, « la plupart des hausses de prix étaient légitimes ».

Avec son statut de supermarché « Big Four », Tesco exploite actuellement plus de 4000 magasins à travers le Royaume-Uni et, selon Statista, a généré un chiffre d’affaires d’environ 56,4 milliards de livres sterling au Royaume-Uni et en République d’Irlande en 2020/2021.

Se tournant vers le présent, Allen a expliqué au BBC: « Il y a eu des augmentations spectaculaires des coûts des produits de base, des coûts de l’énergie et des coûts de la main-d’œuvre. D’autre part, si vous ne voulez pas payer 1,70 £ pour… soupe chez Tesco ou dans tout autre supermarché, il existe des alternatives de marque propre. »

Selon l’ BBC, Tesco a temporairement retiré des produits de ses étagères, y compris Heinz Beans, à la suite d’une « dispute sur les prix ». Le BBC Kraft Heinz a déclaré que c’était parce qu’« à l’époque, il devenait plus cher de fabriquer ses produits ».

Selon le dernier rapport de l’Office for National Statistics (ONS), l’inflation alimentaire s’élevait à 16,9% en décembre 2022. En regardant différents supermarchés et leurs augmentations individuelles des prix de l’inflation alimentaire, lesquels? a révélé dans une étude que Tesco se classait au sixième rang par rapport aux autres supermarchés en ce qui concerne les hausses de prix.

En analysant d’autres supermarchés, lesquels? a affirmé que l’inflation mensuelle de Lidl à la fin de décembre 2022 était de 21,1%. En deuxième position derrière Lidl se trouvait Aldi, avec un taux d’inflation de 20,8%.

S’interrogeant sur les commentaires d’Allen, Chris Elliott, professeur de sécurité alimentaire et fondateur de l’Institute for Global Food Security de l’Université Queen’s de Belfast, a déclaré: « C’est un commentaire très surprenant du président d’une énorme multinationale qui a plus de pouvoir dans le système d’approvisionnement alimentaire britannique que toute autre entreprise.

« Tout ce que j’entends du secteur de l’agriculture et de la fabrication alimentaire, c’est qu’ils luttent pour maintenir les prix bas autant que possible et que beaucoup de multiples refusent de les payer suffisamment pour suivre l’inflation alimentaire massive à laquelle le pays est confronté. »

Réfléchissant aux moyens d’éviter les « hausses de prix inutiles », Elliot a suggéré: « Peut-être que les grandes entreprises devraient moins penser à leurs actionnaires et au cours de leurs actions et penser davantage à soutenir les agriculteurs et les consommateurs du pays qui ont vraiment du mal à garder la tête hors de l’eau.

« Toutes les hausses ont des raisons et ce sont la guerre en Ukraine, la flambée des prix de l’énergie qui en résulte et les retombées continues du Brexit. Aucun de ces problèmes n’est susceptible d’être résolu à court ou moyen terme.

Cependant, avec Allen défendant des hausses de prix « légitimes », il faudra peut-être un certain temps avant que les consommateurs commencent à voir le coût de leur magasin d’alimentation commencer à baisser.

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