Si le public mangeait une portion de poisson de plus par semaine que les niveaux actuels, cela pourrait permettre au National Health Service (NHS) du Royaume-Uni d’économiser jusqu’à 600 millions de livres sterling chaque année, selon une étude menée en Angleterre.

Le changement de comportement, qui pourrait prévenir des milliers de cas de cancer et de diabète de type 2, pourrait également permettre aux entreprises d’économiser jusqu’à 360 millions de livres sterling par an, en raison de l’amélioration de la santé de leurs travailleurs et de la réduction du nombre de congés maladie.

Les directives du NHS recommandent qu’une « alimentation saine et équilibrée comprenne au moins deux portions de poisson par semaine, dont une de poisson riche en huile » (NHS, 2019). Cependant, l’estimation actuelle de la consommation de fruits de mer en Angleterre est la moitié du niveau recommandé, soit un peu plus d’une portion par semaine, et la consommation est en baisse (Defra, 2021).

Cette étude préliminaire a été commandée par Seafish, l’organisme public qui aide le secteur britannique des produits de la mer à prospérer, et réalisée par Risk & Policy Analysts (RPA) et Health Economics Consulting (HEC) de l’Université d’East Anglia (UEA). Ils ont exploré comment les bienfaits pour la santé de la consommation de poisson pourraient se traduire par des effets positifs plus larges pour l’économie.

Le poisson est une source de protéines plus maigre et souvent moins transformée que d’autres options protéiques, avec une teneur en matières grasses plus faible. Les poissons gras contiennent également des acides gras oméga-3 à longue chaîne qui favorisent une bonne santé cardiaque. Manger plus de poisson et de crustacés dans le cadre d’une alimentation équilibrée pourrait aider les individus à perdre du poids, à réduire l’obésité, à abaisser le taux de cholestérol et la tension artérielle.

La recherche révèle que l’augmentation de la quantité de fruits de mer consommés par la population anglaise d’une seule portion supplémentaire par semaine pourrait prévenir jusqu’à 4 900 cas de diabète de type 2 et 18 000 cas de tous les types de cancer.

À un niveau individuel, l’augmentation de votre consommation hebdomadaire de poisson et de crustacés d’une à deux portions pourrait entraîner :

  • Réduction de 15 % du risque de développer un diabète de type 2
  • Réduction de 30 % à 42 % du risque de cancer colorectal
  • Réduction de 40 % du risque de développer un cancer du poumon
  • Réduction de 42 % à 44 % du risque de cancer de l’ovaire chez les femmes.

Les résultats ont révélé que les avantages les plus importants se produiraient dans le nord-est du pays, où la consommation de fruits de mer est à son plus bas niveau par rapport au reste de l’Angleterre. Les groupes plus jeunes consomment également moins de fruits de mer par semaine en moyenne que les plus de 55 ans, de sorte que 22 % de tous les cas de maladies évitables évités se situeraient dans la catégorie des 25 à 34 ans.

En réduisant ces cas évitables en augmentant la consommation de fruits de mer, les avantages économiques plus larges équivaudraient à 3,5 milliards de livres sterling par an en Angleterre. Les économies pour le NHS en particulier se situeraient entre 270 et 600 millions de livres sterling par an. Cela équivaut à entre 31 000 £ et 35 000 £ par patient au cours de la vie de chaque patient.

Le coût pour l’individu de débloquer ces avantages pourrait être aussi bas que 1,65 £ par personne et par semaine, en moyenne. Pour les entreprises, l’amélioration de la santé de leurs travailleurs et la réduction du temps passé en congé de maladie équivaudraient à 160 à 360 millions de livres sterling.

Marcus Coleman, PDG de Seafish, a déclaré : « Les maladies liées au mode de vie et à l’alimentation ont mis un NHS déjà surchargé sous pression croissante. Une alimentation saine devrait être le premier port d’escale pour lutter contre les maladies évitables, et les avantages pour la santé de manger plus de fruits de mer sont évidents. L’augmentation de la quantité de poisson et de crustacés dans notre alimentation pourrait sauver des milliers de vies par an, tout en donnant un coup de pouce indispensable à l’économie britannique en période d’incertitude économique.

« Il est abordable d’ajouter plus de fruits de mer à notre alimentation, même à une époque où le budget des ménages est mis à rude épreuve en raison de la crise du coût de la vie. Il existe également de nombreuses options durables. Une boîte de 120 g de sardines peut coûter aussi peu que 47 pence et est riche en oméga 3 qui sont essentiels à une bonne santé cardiaque. La goberge, un poisson blanc populaire, a un prix moyen de 6,20 £ le kg, contre 8,33 £ le kg pour le bœuf et 6,95 £ le kg pour le porc », a-t-il ajouté.

Teresa Fenn, directrice de l’équipe RPA qui a dirigé l’étude, a déclaré : « Cette recherche pose la question de savoir s’il y aurait des avantages socio-économiques significatifs pour la population anglaise s’il y avait une consommation accrue de poisson. La réponse est clairement oui. La réduction du risque de développer à la fois le diabète de type 2 et certains types de cancer a un effet d’entraînement énorme, allant de l’amélioration de la qualité de vie des individus à l’influence du financement gouvernemental. La prévention des maladies par l’alimentation est un moyen accessible et réaliste de s’attaquer à ces maladies.

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