L’idée de l’oignon « sans larmes » est en gestation depuis environ 35 ans, lorsque, dans les années 80, le sélectionneur de plantes BASF, Rick Watson, a décidé qu’il voulait développer un oignon doux et sucré qui ne réduirait pas la cuisson aux larmes.

De marque Sunions, le produit est sur le marché américain depuis quatre ans. Maintenant, les mêmes graines traversent l’étang où elles sont cultivées en Espagne pour les consommateurs britanniques.

Pleurer sur renversé… cellules d’oignon

Lorsqu’un oignon est coupé, ses cellules libèrent dans l’air des composés lacrymateurs qui irritent les nerfs autour des yeux. Cela peut entraîner des larmes qui coulent librement dans la cuisine.

Alors que certains peuvent se demander quel est le problème avec un peu de sel supplémentaire dans un plat, d’autres sont désireux d’adieu au travail au couteau aux yeux flous pendant la préparation des aliments.

L’innovation a commencé aux États-Unis. Il y a plus de trois décennies, les chercheurs ont commencé à rechercher des souches d’oignon moins piquantes, car c’est ce qui irrite les yeux et provoque des larmes.

Le croisement naturel des plantes consiste à croiser une souche avec des caractéristiques souhaitables (comme moins piquante), avec une autre (avec des caractéristiques plus douces). Ou bien vous pouvez « l’élever à lui-même » en l’auto-pollinisant. Au fil du temps, cela aide à développer une souche d’oignon plus homogène.

Lorsque les oignons sont coupés, leurs cellules libèrent des composés qui irritent les nerfs autour des yeux. GettyImages/IgorTsarev

BASF a décrit le développement – qui, souligne-t-il, ne repose pas sur la modification génétique – comme une « percée » dans la génétique de l’oignon. Dans l’ensemble, la société a consacré 24 ans et 5 millions de dollars en investissements supplémentaires pour développer et élever des Sunions.

Doux succès

L’autre aspect déterminant du développement de BASF est sa « saveur sucrée ». La société prétend être la première à introduire un oignon de stockage qui a la combinaison de « sans larme » et de douceur.

De plus, l’oignon change de saveur au cours de son temps de conservation: devenant plus doux et plus sucré en saveur.

D’autres oignons de stockage, en revanche, deviennent plus chauds pendant le stockage, ce qui réduit leur niveau de douceur. Dans les oignons de stockage conventionnels, les pyruvates (le composé chimique en biochimie du glucose) peuvent augmenter de 5-6 à 5. Dans Sunions, les niveaux de pyruvate tombent de 5-6 à 3 ou moins pendant le stockage.

« Les sunions deviennent plus sucrés et plus déchirables lorsqu’ils sont stockés, contrairement aux autres oignons où le contraire se produit, ils deviennent plus piquants avec le temps. » un porte-parole de BASF a déclaré à Soya75.

« Par conséquent, les Sunions doivent être maintenus en stockage pendant un certain temps pour assurer leurs caractéristiques favorables. »

Les sunions sont également particulièrement « croquants », a noté BASF, ce qui les rend adaptés aux salades ou aux applications fraîches, ainsi qu’aux repas cuisinés tels que la farce.

sunions Waitrose

Sunions se lance dans les magasins Waitrose ce mois-ci. Source de l’image : Waitrose & Partners

La première variété d’oignon sans larmes et sucrée au monde est déployée dans les magasins Waitrose à partir des 18ièmede ce mois-ci.

« Nous comprenons à quel point les oignons sans larmes pelent pour nos clients, c’est pourquoi nous sommes ravis de lancer Sunions dans certains magasins… Idéal pour sortir les larmes de la cuisine, la douceur de ce type d’oignon se prête parfaitement à une variété de plats, des salades aux repas chauds. a déclaré Paul Bidwell, acheteur d’oignons chez Waitrose.

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