Le thé est la deuxième boisson la plus consommée au monde après l’eau, et est consommé par des milliards de personnes chaque jour. C’est vraiment une marchandise mondiale.

Cependant, tout ne va pas bien dans le monde du thé. Comme beaucoup d’autres produits de base, le prix du thé a considérablement augmenté ces derniers temps. Selon Trading Economics, il était de 109,35 INR (1,21 €) par kg le 30 mars et de 192,85 INR (2,14 €) par kg le 4 mai.

L’instabilité géopolitique, combinée aux pressions environnementales, en est la raison, selon Marco Forgione, directeur général de l’Institut de l’exportation et du commerce international (IE&IT).

Causes environnementales

L’une des principales raisons de la hausse du prix du thé est les changements climatiques spectaculaires. Les thés les plus touchés sont ceux cultivés en Afrique de l’Est et en Inde, nous a dit Forgione.

« Les producteurs de thé constatent une réduction de la production à cause de la météo », nous a-t-il dit. « Dans le Darjeeling, qui est un thé de meilleure qualité, la production a été affectée, de sorte qu’il n’y a pas un type particulier. Je pense que c’est sur les zones géographiques et les zones qui ont été touchées. Afrique de l’Est, Inde et autres parties de l’Asie du Sud-Est. Le Vietnam est un autre producteur clé dont on voit des problèmes avec sa production cette année. »

Le changement climatique est omniprésent dans de nombreux scénarios impliquant des augmentations de prix des cultures, et le thé ne fait pas exception. Forgione a suggéré qu’une simple augmentation de température d’un degré peut avoir un « effet modérateur » sur la production de thé.

La hausse des prix affecte principalement le thé cultivé en Inde (photo) et en Afrique de l’Est, selon Forgione. Source de l’image : Getty Images/SvitlanaBelinska

« Un changement de température d’un degré centigrade entraînera une réduction d’au moins 5 % de la productivité mondiale du thé. Ces choses sont liées », nous a-t-il dit.

Comme de nombreuses cultures, le thé nécessite des conditions très spécifiques pour pousser, et une perturbation de ces conditions pourrait entraîner une perturbation de leur croissance.

« Vous savez que vous devez être au bon niveau d’altitude. Vous devez avoir le bon temps, la bonne humidité et les bonnes précipitations pour maximiser la production. Ainsi, les changements ou les changements de température mondiale ou de climat auront un impact disproportionné sur la production de thé, en particulier si elle se réchauffe. »

Causes géopolitiques

Le conflit géopolitique en mer Rouge, avec les Houthis yéménites attaquant les cargaisons là-bas, a également affecté les prix du thé.

« Nous avons alors la militarisation du commerce », nous a dit Forgione. « Comme avec le conflit en mer Rouge qui a affecté Suez. Et en gardant à l’esprit que la grande majorité du thé est cultivée en Afrique de l’Est et en Asie, la route commerciale passe normalement par le canal de Suez vers l’Europe et le Royaume-Uni, de sorte que les perturbations là-bas ont ajouté des retards de coût et donc un potentiel d’inflation des prix, de rétrécissement et de problèmes de disponibilité.

De plus, les perturbations des chaînes d’approvisionnement intégrées mondiales signifient que le transport par conteneurs est plus coûteux et que les porte-conteneurs sont souvent au mauvais endroit pour transporter le thé, ce qui ajoute aux retards.

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Les prix du thé sont en partie affectés par la crise en mer Rouge. Source de l’image : Getty Images/Thierry Dosogne

Gestion des différentes zones de production

Bien que ces choses aient tendance à affecter le thé dans des endroits particuliers, il n’est pas facile de déplacer la production ailleurs. « La difficulté avec le thé est la même avec d’autres cultures : il y a un temps entre les quarts de travail, donc s’il y a une production réduite dans une région, il n’est pas facile d’augmenter la production dans une autre région en raison du décalage temporel.

Prix du thé dans l’atelier

L’IE&IT, qui opère au Royaume-Uni, a constaté plusieurs impacts de ces hausses de prix au niveau du commerce de détail. Par exemple, selon Forgione, de nombreux détaillants n’offrent plus de thé à bas prix, ce qui constitue une augmentation de prix effective.

« L’augmentation de la production est un investissement important à long terme, car il ne suffit pas de l’allumer. Il faut un temps de croissance pour que les arbustes atteignent leur maturité afin de produire le thé. Ce n’est donc pas quelque chose qui s’adapte facilement pour faire face à ce genre de perturbations ou de changements. »

Les prix du thé vont-ils continuer à augmenter ?

Le thé, en tant que matière première négociée sur les bourses mondiales de matières premières, est négocié en grande partie par le biais de contrats à terme, des contrats qui achètent un actif à un certain moment dans le futur plutôt que dans le présent. Ainsi, les prix sont influencés par les prédictions de ce que l’avenir nous réserve.

Le thé peut-il aider à prévenir le Covid-19 ?

Une étude récente de l’Université de Géorgie suggère que le thé a le potentiel d’« inactiver » le SRAS-COV-2 dans la salive, dans certains cas jusqu’à 99,9 %. Les chercheurs ont souligné que cela ne remplaçait pas les soins médicaux.

Avec des conditions climatiques imprévisibles, une situation géopolitique difficile au Moyen-Orient et des changements politiques affectant des éléments du commerce mondial tels que les droits de douane, l’instabilité sera le principal facteur ayant un impact sur les prix du thé.

« Je pense que ce que vous verrez probablement, c’est une plus grande instabilité des prix et lorsque vous avez une instabilité ou une variabilité des prix, cela crée des difficultés pour les entreprises concernées, à la fois pour le producteur et pour le transformateur. Je pense donc que nous verrons une plus grande instabilité des prix, et puis vous ajoutez à cela l’instabilité mondiale et la militarisation de la chaîne d’approvisionnement mondiale, et les changements géopolitiques, qui peuvent tous avoir un impact sur le prix du thé.

« Ainsi, par exemple, l’Inde a mis en place des contrôles à l’exportation sur le riz, ils ne l’ont pas encore mis sur le thé ou annoncé qu’ils pourraient le faire sur le thé. Mais, vous savez, des choses comme ça peuvent soudainement être mises en œuvre. Et ils ont un impact spectaculaire, car, comme je l’ai dit, vous ne pouvez pas simplement augmenter la production en appuyant sur un interrupteur. »

Soya75 a contacté Twining’s pour obtenir des commentaires. Cependant, la compagnie nous a dit qu’elle n’avait pas constaté de hausse des prix et que l’impact de la crise en mer Rouge avait été « négligeable ».

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