Le lac de Vico est un site naturel protégé et une source d’eau potable pour la région. Il est classé site Natura 2000 – faisant partie d’un réseau de zones protégées par l’Union européenne.

Cependant, selon le groupe de campagne juridique ClientEarth, la qualité de l’eau du lac est « détruite » par une « pollution catastrophique » liée à la culture intensive de noisettes dans la région de Lazo. Au cours des 50 dernières années, la culture intensive de la noisette a remplacé les cultures plus diversifiées qui étaient cultivées dans la région et, en mettant l’accent sur la productivité, a entraîné des niveaux élevés d’engrais et de pesticides pour maximiser le rendement, a déclaré ClientEarth. « La culture intensive de noisettes dans la région environnante couvre maintenant plus de 21 700 hectares et a conduit à une quantité dangereuse d’engrais dans le lac. »

Il en résulte des « conditions toxiques » dans le lac de Vico qui sont la conséquence d’une accumulation continue d’engrais qui a tué la faune et rendu l’eau – normalement utilisée pour la consommation publique – imbuvable.

ClientEarth lance une action en justice, avec son partenaire Lipu-Birdlife Italie, pour contester la région du Latium, les autorités des services de l’eau et les municipalités de Ronciglione et Caprarola près de Rome pour non-respect des lois européennes et nationales et prendre des mesures pour protéger le lac de Vico et les personnes qui dépendent de ses ressources.

« L’incapacité des autorités italiennes à protéger ce site et sa biodiversité de la pollution agricole signifie qu’elles sacrifient la nature et mettent en danger la santé des personnes »Lara Fornabaio, avocate agricole chez ClientEarth, a déclaré. « Il est du devoir des administrations publiques de veiller à ce que leurs terres restent fertiles et saines pour les générations à venir. Mais en permettant à ces pratiques agricoles intensives de se poursuivre, ils ne prennent pas au sérieux leur rôle de gardiens de la région. »

« Les autorités à tous les niveaux doivent prendre leurs responsabilités »

Fornabaio a insisté sur le fait que les besoins futurs des entreprises – ainsi que les exigences de la communauté – doivent être protégés par les autorités chargées de l’application de la loi.. « Si nous voulons être en mesure de cultiver avec succès à l’avenir, nous avons besoin que les administrations publiques interviennent maintenant pour empêcher la zone et sa biodiversité de se dégrader de manière irréversible. S’ils ne le font pas, l’agriculture intensive va détruire la capacité de la nature à subvenir aux besoins des communautés dans les années à venir – et elle prive les résidents d’eau potable aujourd’hui. C’est pourquoi nous agissons.

« Le cas du lac Vico est l’exemple parfait de la façon dont la monoculture intensive endommage l’un de nos atouts nationaux les plus importants – notre biodiversité, qui fournit des services écosystémiques essentiels comme l’eau potable et la fertilité des sols. Mais le lac nous offre aussi quelque chose de moins tangible – la richesse et la variété du paysage qui est le cœur de notre pays »a ajouté Federica Luoni, responsable agricole de Lipu-BirdLife Italie. « Les autorités à tous les niveaux doivent prendre la responsabilité de limiter un modèle d’utilisation des terres qui a des conséquences dévastatrices pour les habitats et les espèces, et plutôt nous orienter vers des systèmes diversifiés qui rétablissent une harmonie entre l’agriculture et la nature. »

La situation a également des implications importantes pour la salubrité de l’eau potable dans la région. Les autorités publiques n’ont pas identifié de source alternative d’eau potable pour les habitants de Ronciglione et Caprarola. En réalité, cela signifie que les résidents reçoivent toujours l’eau dans leurs maisons, mais ne sont pas autorisés à la consommer directement. Ainsi, au lieu d’ouvrir les robinets, ils sont obligés d’acheter toute leur eau en bouteille ou d’aller la chercher en vrac dans les villages voisins.

Lara a ajouté : « Si nous voulons être en mesure de cultiver avec succès à l’avenir, nous avons besoin que les administrations publiques interviennent maintenant pour empêcher la zone et sa biodiversité de se dégrader de manière irréversible. S’ils ne le font pas, l’agriculture intensive va détruire la capacité de la nature à subvenir aux besoins des communautés dans les années à venir – et elle prive les résidents d’eau potable aujourd’hui. C’est pourquoi nous agissons.

Alors que l’action en justice se concentre sur les autorités locales et leur gestion de la situation, ClientEarth a noté le lien que les grandes entreprises comme Ferrero Group ont avec la région. Connu pour la fabrication de produits de chocolat et de confiserie tels que le Nutella, Ferrero a investi pour stimuler la productivité et devenir le principal acheteur tiers dans la région, a souligné Client Earth.

ClientEarth est actuellement engagé dans laction en justice contre Français géant des produits laitiers à l’eau Danone pour l’incapacité présumée de l’entreprise à remédier à son empreinte de pollution plastique.

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