La start-up finlandaise Solar Foods a annoncé un nouvel investissement de 15 millions d’euros, qui, avec des investissements garantis fin 2019, met fin à son cycle de financement de série A.

L’investissement le plus récent – considéré comme le plus important groupe d’investissements dans les technologies alimentaires au pays à ce jour – a été mené par le fabricant finlandais d’aliments Fazer Group, avec Bridford Investments Limited, Agronomics Limited, Lifeline Ventures et CPT Capital.

Il fait suite à un tour de financement de 3,5 millions d’euros en septembre de l’année dernière à nouveau dirigé par Fazer Group, avec trois autres investisseurs finlandais: Holdiz Oy Ab, Tourelle Oy Ab, et Lifeline Ventures, et prend le total de la série A ronde à 18,5 millions d’euros.

Selon le PDG et co-fondateur de Solar Foods, Pasi Vainnika, ce dernier investissement sera mis vers la commercialisation de la protéine unique respectueuse du climat Solein.

« Nous sommes ravis de nos nouveaux partenaires et de leur vaste expérience maintenant à la disposition de Solar Foods. Ce développement nous permet maintenant de procéder avec succès avec notre usine de production prévue.

Une protéine complète ‘faite à partir de l’air’

La protéine complète de Solar Foods, Solein, est « faite à partir de l’air », selon la start-up. Plus précisément, le nouvel ingrédient est fabriqué à partir de CO2, d’air et d’électricité – ce qui signifie que la production est complètement déconnectée de l’agriculture.

En tant que tel, la start-up affirme Solein est 100 fois plus respectueux du climat que toute alternative animale ou végétale. En termes d’efficacité terrestre, il est 10 fois plus efficace que la production de soja, par une mesure des rendements de protéines utilisables par acre.

Dans une interview accordée à Soya75 l’année dernière, Vainnika a comparé le processus de fabrication de Solein, pour le profane, à la production de vin ou de bière. Pour faire du vin, les raisins fournissent le sucre et le carbone pour le processus de fermentation, avant que la levure ne soit ajoutée pour convertir les sucres en produit alcool final.

Au lieu de levure, le PDG a expliqué, Solar Foods utilise un organisme « complètement naturel » propriétaire. Et au lieu de sucres, cette bactérie mange du CO2 et de l’hydrogène pour sa source de carbone et d’énergie.

Pour l’élément d’azote, a poursuivi Vainnika, l’entreprise utilise de l’ammoniac dans une solution d’eau. « l est produit à partir de l’azote dans l’air déjà en combinant avec l’hydrogène. Nous pouvons fabriquer notre propre ammoniac à partir de l’air, car nous produisons déjà beaucoup d’hydrogène pour les microbes.

« Nous alimentons les bactéries avec les bulles de CO2 et d’hydrogène [produced using water electrolysis] et il grandit et se multiplie. À l’avenir, le PDG a suggéré Solar Foods peut enquêter sur l’énergie solaire renouvelable ou éolienne, plutôt que l’hydroélectricité comme sa source d’électricité.

La solein est conçue pour être un ingrédient dans une variété de produits alimentaires. Source de l’image: Solar Foods

Solar Foods a déjà développé 20 types différents de produits alimentaires qui utilisent solein. « Léger dans le goût et l’apparence », la protéine complète « disparaît dans les repas quotidiens », tout en maintenant une « valeur nutritive riche », a déclaré la start-up.

Dans son format en poudre sèche, le profil nutritionnel de Solein pourrait être comparé à celui du soja, des algues ou de certaines protéines animales. Il contient 50% de protéines, 5-10% de matières grasses, 20-25% de glucides, et de la vitamine B.

Solar Foods yeux nouvelle usine de production

Lorsque Fazer Group a mené le cycle d’investissement de 3,5 millions d’euros en septembre 2019, Solar Foods a déclaré que le financement lui permettrait de terminer la phase pilote, de préparer la pré-ingénierie technique requise pour le marché, d’augmenter ses effectifs et de finaliser son nouveau dossier alimentaire.

Ces 15 millions d’euros les plus récents permettront d’investir dans les usines, y compris la montée en puissance et le lancement sur le marché. La nouvelle usine de production sera une « étape clé », a déclaré l’entreprise, qui s’attend à ce que l’installation soit opérationnelle d’ici 2022.

Vainnika a déclaré à Soya75 que l’entreprise prévoit de commercialiser Solein au quatrième trimestre 2022, environ 30 mois après aujourd’hui. Ce calendrier est fixé à la fois par la réglementation et la construction de la démo-usine. « eureusement, ils semblent être à peu près les mêmes dans le temps. »

L’usine sera située en Finlande et, au début de la phase, la production est estimée à environ cinq millions de repas par an. Solar Foods a déjà effectué l’ingénierie de base pour le site et entre maintenant dans le processus de permis.

L’usine comprendra un hub d’expérience Solein et un « bar alimentaire futur » pour le public. Ici, les visiteurs feront l’expérience d’un « ouvement niveau de transparence dans la production alimentaur », et en apprendre davantage sur l’avenir de la production alimentaire dans un environnement urbain, a noté l’entreprise.

« Produire Solein tous les jours est déjà une réalité tangible. Unt Solar Foods, nous sommes des possibilités qui veulent encourager et donner à tous les moyens de faire partie de la solution : créer un monde meilleur grâce à de meilleurs choix alimentaires.

« Notre vision est de changer la façon dont les aliments sont produits, et le produit du démonstrateur est destiné à être autorisé comme un aliment nouveau mondial. Le monde a de l’espoir. L’alimentation de l’avenir n’est pas une utopie – elle se produit maintenant »dit Vainikka.

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